Cecil James Mac Neely

b. April 29th, 1927 in Watts (California)

d. September 16th, 2018 in Moreno Valley (California)

CHRONOLOGICAL 1948 - 1950

Classics

November 1948 - January 1950

CHRONOLOGICAL 1951 - 1952

Classics

January 1951 - August 1952

CHRONOLOGICAL 1953 - 1955

Classics

June 1953 - March 1955

Né à Watts (qui sera annexé à Los Angeles en 1926), il fut d'abord influencé par Illinois Jacquet puis par Charlie Parker. Superbe saxophoniste ténor, il grave ses premiers enregistrements chez Savoy (un label dirigé par Herman Lubinsky) en 1948 sous la supervision du producteur Ralph Bass. Jay est notamment accompagné de son frère Bob Mac Neely au saxophone baryton. Avec son frère, ils développent un son de saxophone puissant et râpeux entre Jazz et Rhythm & Blues qui préfigure le Rock & Roll. De remarquables titres vigoureux voient le jour et remporte un certain succès comme "Wild wig", "Sunday dinner", "California hop", "The Deacon's hop". Pour le label Exclusive, Jay propose des titres du même haut niveau avec les excellents apports de Jimmy O'Brien (piano) et de Leonard "Tight" Hardiman (batterie) : "Blow Big Jay", "Willie the cool cat", "Tandelayo". En passant chez Aladdin, il continue de livrer des morceaux redoutablement excitants ("Jay's frantic", "Real crazy cool"). Toute cette première oeuvre - la meilleure partie de sa discographie - est reprise dans le premier volume Classics. Le second volume est consacré aux périodes Imperial et Federal (une marque appartenant à King). Bien que substantiellement plus inégale, on trouve encore de belles pièces telles que "Insect ball", "Let's do it", "Deacon rides again", "Blow blow blow". Enfin, le troisième volume retrace la suite de la période Federal ("3D", "Nervous man nervous") puis son travail pour Vee-Jay.

Born in Watts (to be annexed to Los Angeles in 1926), he was first influenced by Illinois Jacquet and then by Charlie Parker. A superb tenor saxophonist, he made his first recordings for Savoy (a label directed by Herman Lubinsky) in 1948 under the supervision of producer Ralph Bass. Jay is accompanied by his brother Bob Mac Neely on baritone saxophone. With his brother, they develop a powerful and raspy saxophone sound between Jazz and Rhythm & Blues that prefigures Rock & Roll. Remarkable vigorous titles are emerging and have achieved some success as "Wild wig", "Sunday dinner", "California hop", "The Deacon's hop". For Exclusive label, Jay offers titles of the same high level with the excellent contributions of Jimmy O'Brien (piano) and Leonard "Tight" Hardiman (drums) : "Blow Big Jay", "Willie the cool cat", "Tandelayo". While staying at Aladdin, he continues to deliver dreadfully exciting songs ("Jay's frantic", "Real crazy cool"). All this first work - the best part of his discography - is included in the Classics first volume. The second volume is devoted to Imperial and Federal periods (an imprint owned by King). Although substantially more uneven, there are still beautiful pieces such as "Insect ball", "Let's do it", "Deacon rides again", "Blow blow blow". Finally, the third volume traces the rest of Federal period ("3D", "Nervous man nervous") and his work for Vee-Jay.

THE GO GO GO MAN

Swingin'

1949 - 1959

LIVE AT BIRDLAND

Big J

Collectables

1957

En septembre 1956, Big Jay grave une poignée de titres à New York pour Atlantic. Malheureusement, ce travail reste encore aujourd'hui inédit. Concert dans un club de Seattle capté en 1957 avec une bonne qualité sonore. Des moments intenses comme "Havana hop", "Flying home", "Deacon's hop" et d'autres un peu plus longs. Globalement on trouve ici un témoignage tout à fait sympathique d'une soirée de Rhythm & Blues dans les années 50.

In september 1956, Big Jay cut a handful of titles in New York for Atlantic. Unfortunately, this work still remains unissued. Concert in a Seattle club captured in 1957 with good sound quality. Intense moments like "Havana hop", "Flying home", "Deacon's hop" and others a little longer. Overall we find here a very nice typical 50's Rhythm & Blues performance.

SWINGIN'

Collectables

1958 - 1960

RECORDED LIVE AT CISCO'S

Warner Bros

Collectables

1963

Concert dans un club californien capturé en 1963. Aux côtés de Big Jay, on trouve - parmi d'autres - son frère Bob Mac Neely (saxophone baryton), Fred Thompson (orgue) et Ramon Martinez (batterie). On note aussi l'apparition de George "Harmonica" Smith. Une performance scénique enjouée et agréable.

Concert in a californian club captured in 1963. Along with Big Jay, we find - among others - his brother Bob Mac Neely (baritone saxophone), Fred Thompson (organ) and Ramon Martinez (drums). There is also the appearance of George "Harmonica" Smith. A playful and enjoyable stage performance.

1983 R&B JAMBOREE

Ace

August 1983

FROM HARLEM TO CAMDEN

Ace

August - September 1983

LOOSE ON SUNSET (EP)

Big J

BIG JAY MCNEELY MEETS THE PENGUINS

Ace

October 1983

AZ BOOTIN'

Big J

1987

Big Jay est ici accompagné par les Rocket 88's (notamment Bill Tarsha à l'harmonica), un groupe de l'Arizona. Bien produit entre Blues et Rhythm & Blues par Big Jay et Jim Dawson, ce disque recèle quelques bons morceaux comme "Gila moon", "Zydeco stroll", "Mercury falling", "Big Jay's shuffle".

Big Jay is here accompanied by The Rocket 88's (including Bill Tarsha on harmonica), a band from Arizona. Well produced between Blues and Rhythm & Blues by Big Jay and Jim Dawson, this album contains some good songs like "Gila moon", "Zydeco stroll", "Mercury falling", "Big Jay's shuffle".

WELCOME TO CALIFORNIA

Big J

January 1988 - August 1989

Produit une fois encore par Big Jay et Jim Dawson, il s'agit d'un album qui manque de flamme et d'inspiration. Il est constitué de deux morceaux en concert au Palomino Club de North Hollywood, le reste du programme étant constitué de titres studio provenant de différentes séances.

Produced once again by Big Jay and Jim Dawson, this is an album that lacks flame and inspiration. It consists of two live tracks captured at the Palomino Club in North Hollywood, the rest of the program consisting of studio titles from different sessions.

HONKIN' AND JIVIN' AT THE PALOMINO

Cleopatra Blues

August 1989

Version complète du concert au Palomino Club de North Hollywood. Excellente qualité sonore pour une sympathique prestation scénique dans laquelle Big Jay est accompagné par le Ronnie Mack Band. On note aussi qu'il participe à la tournée européenne European Saxomania Tour aux côtés de "Detroit" Gary Wiggins en 1989.

Full version of the concert at the Palomino Club in North Hollywood. Excellent sound quality for a nice stage performance in which Big Jay is accompanied by the Ronnie Mack Band. We also note that he participated in the European Saxomania Tour alongside "Detroit" Gary Wiggins in 1989.

BLOW THE WALL DOWN

Ornament

May 1990

Séance allemande produite par Siegfried Christmann pour le label Ornament. On entend assez peu le saxophone de Big Jay dans cet opus entre Funk et Blues. Les arrangements de cuivres semblent également peu réussis. Un album disparate et peu inspiré.

German session produced by Siegfried Christmann for the Ornament label. We hear little saxophone Big Jay in this album between Funk and Blues. The horns arrangements also seem clumsy. A disparate and uninspired album.

BLUES AT DAYBREAK

Acoustic Music

July 1991

Projet conjoint de Big Jay Mac Neely et du pianiste allemand Christian Rannenberg. Ils jouent en duo sans aucun autre musicien avec eux. La chanteuse Angela Brown apparait cependant sur un titre. L'absence d'accompagnement engendre une certaine monotonie à l'écoute.

Joint project of Big Jay Mac Neely and german pianist Christian Rannenberg. They play duet without any other musician with them. Singer Angela Brown however appears on one title. The absence of accompaniment generates a certain monotony in listening.

PEOPLE WILL BE PEOPLE

Big J

May - July 1995

Nouvelle séance allemande avec des arrangements (synthétiseurs, choeurs) qui peuvent déplaire. Encore une fois, bien peu d'inspiration dans ce programme trop long et très hétérogène.

New german session with arrangements (synthesizers, choirs) that may displease. Again, very little inspiration in this too long and very heterogeneous program.

CHERRY PIE

Big J

1997

Associé à la chanteuse Dana Gillespie, Big Jay Mac Neely livre ici un album entre Blues et Jazz manquant un peu d'originalité mais contenant de bons moments. Cet opus inégal a été gravé en Angleterre.

Associated with singer Dana Gillespie, Big Jay Mac Neely delivers here an album between Blues and Jazz missing some originality but containing good moments. This uneven opus has been recorded in England.

DEACON'S HOP SINCE 1949

Out of Space

1999

CENTRAL AVENUE CONFIDENTIAL

Atomic Theory

1999

THE CLUTCH

Marquis

August 2002

Album conjoint de deux saxophonistes Jesse Scinto et Big Jay Mac Neely. Un album atypique dans la discographie de Mac Neely. Mélange de Jump Blues et de plusieurs autres styles comme du Jazz, Rock & Roll, rythmes caribéens ou latinos. Il y a un excellent feeling et une bonne complémentarité entre les deux solistes qui se partagent parfaitement la set-list. On retient notamment "Alligator woman", "The clutch", "The rush", "K town".

Joint album of two saxophonists Jesse Scinto and Big Jay Mac Neely. An atypical album in Mac Neely's discography. Mix of Jump Blues and several other styles like Jazz, Rock & Roll, caribbean or latin rhythms. There is an excellent feeling and a good complementarity between the two soloists who share perfectly the set-list. We can point out "Alligator woman", "The clutch", "The rush", "K town".

SAXY BOOGIE WOOGIE

Vagabond

June 2007

Belle rencontre entre Big Jay Mac Neely et le pianiste allemand Axel Zwingenberger (qui co-produit l'album avec Frank Dostal). Un album entre Jump Blues et Boogie Woogie avec d'excellentes compositions comme "Saxy boogie woogie", "Cool heat", "Night ride", "A flat in the basement", "Blues well done", "Barbecue boogie woogie".

Nice meeting between Big Jay Mac Neely and german pianist Axel Zwingenberger (who co-produces the album with Frank Dostal). An album between Jump Blues and Boogie Woogie with excellent compositions like "Saxy boogie woogie", "Cool heat", "Night ride", "A flat in the basement", "Blues well done", "Barbecue boogie woogie".

JZZZZZP MEETS BIG JAY MCNEELY

?

2008

Associé au groupe hollandais Jzzzzp, Big Jay Mac Neely joue sur une bonne moitié de cet album live. Tranche de Jump Blues festive et enjouée par un groupe dynamique et compétent.

Associated with Dutch group Jzzzzp, Big Jay Mac Neely plays on a good half of this live album. Slice of festive and playful Jump Blues by a dynamic and competent group.

PARTY TIME

Studio Pollmann

2009

LIVE IN SWITZERLAND

Big Jay McNeely Masters

2009

Un concert de plus dans la discographie de Big Jay Mac Neely. Pas très original, un peu ennuyeux par moments, il s'agit d'un album très mineur entre Jazz et Rhythm & Blues qui n'apporte rien à son oeuvre.

One more concert in the Big Jay Mac Neely's discography. Not very original, a little annoying sometimes, it's a very minor album between Jazz and Rhythm & Blues that brings nothing to his work.

PARTY TIME vol.2

Studio Pollmann

2010

BIG JAY MCNEELY

APO

2011

LIFE STORY

Brisk

2012

Big Jay est ici présenté au milieu d'un beau big band sur le sol allemand. Entre Jazz, Swing et Jump Blues, un opus sympathique, bien réalisé et bien produit mais manquant un peu d'originalité.

Big Jay is here presented in the middle of a beautiful big band on german soil. Between Jazz, Swing and Jump Blues, a nice opus, well done and well produced but lacking a bit of originality.

I'M STILL HERE

Cleopatra Blues

2018

Un album très Blues de Big Jay avec de nombreuses inspirations autobiographiques. Gravé quelques mois avant son décès d'un cancer de la prostate, sa voix semble sérieusement fatiguée mais Big Jay montre une belle sincérité. On peut retenir "I'm still here", "Once I had a woman", "Please don't turn me away".

A very Blues album of Big Jay with many autobiographical inspirations. Recorded a few months before his death from prostate cancer, his voice seems seriously tired but Big Jay shows a good sincerity. We can remember "I'm still here", "Once I had a woman", "Please don't turn me away".