Walter Brown Mac Ghee

b. November 30th, 1915 in Knoxville (Tennessee)

d. February 16th, 1996 in Oakland (California)

THE COMPLETE BROWNIE MC GHEE

Columbia

August 1940 - October 1941

Né à Knoxville, Brownie grandit à Kingsport. A 4 ans, il souffre d'une poliomyélite qui atteint sa jambe droite. Il débute dans un petit groupe local The Golden Voices Gospel Quartet puis apprend la guitare en autodidacte (mais aussi le banjo et l'ukulele). Devenu musicien itinérant, Brownie intègre la troupe des Rabbit Foot Minstrels. A cette époque, il fait la connaissance de "Blind Boy" Fuller - un des pionniers du Piedmont Blues - qui a une influence décisive sur le jeune bluesman, en particulier sur son jeu de guitare. Après la mort de Fuller en 1941, le producteur John Baxter Long le surnomme même "Blind Boy" Fuller n°2. Installé à New York depuis 1942, il enregistre une quarantaine de titres pour Okeh (un label appartenant à Columbia). Accompagné du washboard d'Oh Red (alias George Washington), du guitariste Buddy Moss, de l'excellent harmoniciste Jordan Webb, de Washboard Slim (alias Robert Young), Brownie délivre de remarquables morceaux entre ragtime et Piedmont Blues : "Not guilty blues", "Death of Blind Boy Fuller", "Dealing with the devil", "Picking my tomatoes", "Prison woman blues". Une première oeuvre très consistante mais également un peu répétitive.

Born in Knoxville, Brownie grew up in Kingsport. At 4 years old, he suffered from a polio which reached his right leg. He started in a small local group The Golden Voices Gospel Quartet then learned the guitar as a self-taught (but also banjo and ukulele). Having become a traveling musician, Brownie joined the Rabbit Foot Minstrels troop. At that time, he met "Blind Boy" Fuller - one of the pioneers of Piedmont Blues - who had a decisive influence on the young bluesman, in particular on his guitar playing. After the death of Fuller in 1941, producer John Baxter Long even nicknamed him "Blind Boy" Fuller n°2. Settled in New York since 1942, he records about forty titles for Okeh (a label belonging to Columbia). Accompanied by Oh Red's washboard (aka George Washington), guitarist Buddy Moss, excellent harmonica player Jordan Webb, Washboard Slim (aka Robert Young), Brownie delivers remarkable songs between ragtime and Piedmont Blues : "Not guilty blues", "Death of Blind Boy Fuller", "Dealing with the devil", "Picking my tomatoes", "Prison woman blues". A very consistent but also somewhat repetitive first work.

SONNY TERRY & BROWNIE MC GHEE

JSP

August 1940 - 1949

On trouve dans ce coffret les premières faces de Sonny Terry ainsi que les premières faces de Brownie Mac Ghee pour Okeh. Ces faces sont déjà présentées dans le "Complete recorded works vol.1" (Document) pour Sonny Terry et le "Complete Brownie Mac Ghee" (Columbia) pour Brownie. Concernant Brownie, on trouve aussi plusieurs excellents morceaux avec son frère Sticks Mac Ghee pour Circle, des pièces remarquables comme "Movin' to Kansas City", "Rocks in my bed" ou l'instrumental "Tennessee shuffle". On trouve également ses titres pour Alert et Savoy où Brownie évolue dans un contexte orchestral Rhythm & Blues du meilleur effet. Par contre, les faces pour le label Disc (dirigé par Moe Asch) sont d'une qualité moindre bien qu'elles méritent tout de même une écoute attentive. On peut mentionner aussi quelques pièces avec le saxophoniste Hal Singer ("Robbie Doby boogie", "Brown mule blues").

We find in this box set the first sides of Sonny Terry as well as the first sides of Brownie Mac Ghee for Okeh. These faces are already presented in the "Complete Recorded Works vol.1" (Document) for Sonny Terry and the "Complete Brownie Mac Ghee" (Columbia) for Brownie. Regarding Brownie, there are also several excellent songs with his brother Sticks Mac Ghee for Circle, remarkable tracks like "Movin' to Kansas City", "Rocks in my bed" or the instrumental "Tennessee shuffle". We find also his titles for Alert and Savoy where Brownie plays in an outstanding Rhythm & Blues orchestral context. On the other hand, sides for Disc label (managed by Moses Asch) are of a lower quality although they still deserve careful listening. We can also mention some tracks with saxophonist Hal Singer ("Robbie Doby boogie", "Brown mule blues").

THAT'S WHY WE'RE MARCHING

Smithsonian - Folkways

March 1944

Un beau morceau anti-fasciste à propos de la guerre - "Move into Germany" - joué par Brownie, Sonny et Josh White.

A beautiful anti-fascist song about war - "Move into Germany" - played by Brownie, Sonny and Josh White.

BROWNIE MC GHEE 1944 - 1955

Travelin' Man

1944 - 1955

NEW YORK BLUES

EPM

1946 - December 1948

On trouve ici ses magnifiques titres pour le label Alert avec Sonny Terry, Pops Foster, Melvin "Daddy" Merritt et Sammy "Sticks" Evans : "Rum cola papa", "Sportin' life blues", "Lovin' with a feeling", "Bad blood", "Hello blues". Les faces pour le label Disc (dirigé par Moe Asch) sont d'une qualité moindre mais celles pour Savoy dans un contexte orchestral Rhythm & Blues (avec le piano de Champion Jack Dupree) sont vraiment superbes : "Dollar Bill", "Auto mechanic blues", "I'm talking about it", "Aunt Jane's blues", "Mabelle", "Married woman blues". On peut mentionner aussi quelques pièces avec le saxophoniste Hal Singer ("Robbie Doby boogie").

Here are his wonderful titles for the Alert label with Sonny Terry, Pops Foster, Melvin "Daddy" Merritt and Sammy "Sticks" Evans : "Rum cola papa", "Sportin' life blues", "Lovin' with a feeling", "Bad blood", "Hello blues". The sides for Disc label (owned by Moses Asch) are of a lower quality but those for Savoy in a Rhythm & Blues orchestral context (with Champion Jack Dupree's piano) are really superb : "Dollar Bill", "Auto mechanic blues", "I'm talking about it", "Aunt Jane's blues", "Mabelle", "Married woman blues". We can also mention some tracks with the saxophonist Hal Singer ("Robbie Doby boogie").

THIS IS JAZZ vol.3

Jazzology

April 1947

Deux morceaux issus d'une émission radiophonique hebdomadaire "This is Jazz" associant les frères Brownie & Sticks Mac Ghee : l'excellent "I'm leavin' in the morning blues" et l'instrumental "Tennessee shuffle".

Two songs from a weekly radio program "This is Jazz" associating brothers Brownie & Sticks Mac Ghee : the excellent "I'm leavin' in the morning blues" and the instrumental "Tennessee shuffle".

JUMPIN' THE BLUES

Savoy Jazz

October 1947 - March 1949

DOWN HOME BLUES

Sharp

Savoy

October 1948 - May 1950

THE FOLKWAYS YEARS

Smithsonian - Folkways

1949

Comme pour son comparse Sonny Terry, la collaboration de Brownie avec le label Folkways de Moses Asch fut prolifique et inégale. Sur le plan historique, elle fut fondamentale présentant les deux bluesmen à un nouveau public. Cette sélection concoctée par Kip Lornell dresse un excellent panorama de cette production. On trouve dans ce CD un titre live inédit de 1949.

As with his pal Sonny Terry, Brownie's collaboration with Moses Asch's Folkways label was prolific and uneven. Historically, it was fundamental introducing the two bluesmen to a new audience. This selection concocted by Kip Lornell provides an excellent overview of this production. We find in this CD an unissued live title from 1949.

GET ON BOARD

Folkways

1951

Trio formé par Brownie, Sonny et Coyal Mac Mahan. Répertoire entre Piedmont Blues et airs traditionnels ou folkloriques. On entend surtout l'harmonica de Sonny Terry, la guitare de Brownie restant en retrait. Les trois hommes chantent ensemble ou à tour de rôle. Un ensemble inégal mais intéressant en particulier le blues "A man is nothing but a fool".

Trio formed by Brownie, Sonny and Coyal Mac Mahan. Repertoire between Piedmont Blues and traditional or folk tunes. We especially hear the harmonica of Sonny Terry, Brownie's guitar staying in the background. The three men sing together or take turns. An uneven but interesting program especially with the blues "A man is nothing but a fool".

HOMETOWN BLUES

Mainstream

Fontana

Sony

1952

On retrouve dans ce disque une des périodes les plus remarquables du duo Brownie Mac Ghee & Sonny Terry. La petite production qu'ils ont enregistré pour les labels Jax et Jackson et le producteur Bob Shad est en effet superbe. Leur inspiration et leur entente n'ont jamais été aussi bonnes. Les deux hommes sont placés en leader d'un groupe très stimulant comprenant Bob Gaddy (piano), Bob Harris (basse) et George Wood (batterie). Beaucoup de moments intenses comme "Man ain't nothin' but a fool", "The woman is killing me", "Meet you in the morning", "Feel so good", "Bad blood", "Lightnin's blues".

We find in this disc one of the most remarkable periods of the duo Brownie Mac Ghee & Sonny Terry. The small production they recorded for labels Jax and Jackson and producer Bob Shad is indeed superb. Their inspiration and understanding have never been better. The two men are placed as leaders of a very stimulating group including Bob Gaddy (piano), Bob Harris (bass) and George Wood (drums). Lots of intense moments like "Man ain't nothin' but a fool", "The woman is killing me", "Meet you in the morning", "Feel so good", "Bad blood", "Lightnin's blues".

GOING DOWN SLOW

Mainstream

1952

Sur ce second disque Mainstream, on trouve les titres issus des labels Jax et Jackson de Bob Shad qui ne furent pas retenus dans le CD "Hometown blues". La plupart des titres sont pourtant de très haut niveau et méritent une écoute attentive : "Key to the highway", "Pawn shop blues", "Bicycle boogie" (en général attribué à Bob Gaddy), "Going down slow".

On this second Mainstream disc, we find the titles from Bob Shad's Jax and Jackson labels which were not included in the CD "Hometown blues". Most of titles are however of very high level and deserve a careful listening : "Key to the highway", "Pawn shop blues", "Bicycle boogie" (generally attributed to Bob Gaddy), "Going down slow".

BACK COUNTRY BLUES

Savoy

CBS

Musidisc

CLIMBIN' UP

Savoy Jazz

January - March 1952 / October 1955

Recueil de trois séances pour Savoy disséminées entre 1952 et 1955. Brownie joue en compagnie de son frère Sticks Mac Ghee ou en leader d'un petit groupe électrique (Mickey Baker, Ernie Hayes, Leonard Gaskin, Gene Brooks). Sonny est ici cantonné au simple rôle d'accompagnateur. On entend de remarquables réussites comme "Bottom blues", "Dissatisfied blues", "Gone baby gone", "I'd love to love you", "My fault".

Collection of three sessions for Savoy disseminated between 1952 and 1955. Brownie plays with his brother Sticks Mac Ghee or as leader of a small electric backing band (Mickey Baker, Ernie Hayes, Leonard Gaskin, Gene Brooks). Sonny is confined here to the simple role of accompanist. We hear remarkable achievements like "Bottom blues", "Dissatisfied blues", "Gone baby gone", "I'd love to love you", "My fault".

EAST COAST BLUES

Krazy Kat

Collectables

October 1952

Une prise alternative inédite de "No love blues" gravée pour le label Gotham et chantée par Brownie Mac Ghee.

An alternative take of "No love blues" engraved for the Gotham label and sung by Brownie Mac Ghee.

BROWNIE MC GHEE

Xtra

1952 - 1953

THE BLUES (EP)

Folkways

1953

THE GLORY OF NEGRO HISTORY

Folkways

1954

Une histoire du peuple africain-américain écrite par Langston Hughes dans laquelle on entend brièvement Brownie Mac Ghee et Sonny Terry.

A story of the African American people written by Langston Hughes in which we hear briefly Brownie Mac Ghee and Sonny Terry.

DANCE TUNES

Folkways

COUNTRY DANCE MUSIC

Folkways

1956

Le Washboard Band était constitué de Sonny Terry, Brownie Mac Ghee, Pete Seeger, Frank Robertson et William Edward Cooke. Dans cette séance pour Folkways, le groupe joue un répertoire très orienté Folk et entièrement instrumental. Un disque passablement ennuyeux à conseiller aux fans confirmés plutôt qu'à l'auditeur occasionnel.

The Washboard Band included Sonny Terry, Brownie Mac Ghee, Pete Seeger, Frank Robertson and William Edward Cooke. In this session for Folkways, the group plays a very Folk-oriented and fully instrumental repertoire. A rather boring record to recommend to experienced fans rather than the occasional listener.

OLD TOWN BLUES vol.1

Ace

1956 - 1959

Pour le label Old Town, Brownie Mac Ghee et Sonny Terry ont gravé des titres d'inspiration Rhythm & Blues avec parfois Bob Gaddy (piano), Al Hall (basse) et Gene Moore (batterie) comme sidemen. Ces morceaux sont globalement superbes : "Sweet sweet woman", "Slidin'", "Crazy about you baby", "I need a woman", "Love's a disease" valent clairement l'écoute.

For the Old Town label, Brownie Mac Ghee and Sonny Terry cut some Rhythm & Blues inspirated titles with sometimes Bob Gaddy (piano), Al Hall (bass) and Gene Moore (battery) as sidemen. These songs are overall superb : "Sweet sweet woman", "Slidin'", "Crazy about you baby", "I need a woman", "Love's a disease" are clearly worth listening to.

SONNY TERRY & BROWNIE MAC GHEE

Fantasy

March - November 1957

Gravé lors de plusieurs sessions à Oakland en Californie sous la supervision du producteur Bernie Lieberman. Les deux hommes sont ici en duo : la guitare précise et inspirée de Brownie et l'harmonica virevoltant de Sonny. Des moments remarquables comme "No need of running", "I feel so good", "Thinkin' and worryin'", "California blues", "Christine", "Sportin' life blues". Entre eux, l'entente semble parfaite, complémentarité totale, excellent feeling.

Recorded during several sessions in Oakland (California) under the supervision of producer Bernie Lieberman. The two men are here as a duo : the precise and inspired guitar by Brownie and the twirling harmonica by Sonny. Notable moments like "No need of running", "I feel so good", "Thinkin' and worryin'", "California blues", "Christine", "Sportin' life blues". Between them, understanding seems perfect, total complementarity, excellent feeling.

SHOUTS AND BLUES

Fantasy

America

March - November 1957

Suite des séances de l'album précédent. Toujours en configuration duo, les deux hommes reprennent des airs folkloriques comme "John Henry", "Take this hammer" dans leur plus pur style Piedmont Blues. On retient aussi "Louise", "Poor boy from home", "Something's wrong", "Baby's gone".

Continuation of the sessions from the previous album. Still in a duo configuration, the two men cover folk tunes like "John Henry", "Take this hammer" in their purest Piedmont Blues style. We can also point out "Louise", "Poor boy from home", "Something's wrong", "Baby's gone".

BLUES WITH BIG BILL BROONZY, SONNY TERRY AND BROWNIE MAC GHEE

Folkways

BIG BILL BROONZY, SONNY TERRY AND BROWNIE MAC GHEE

Xtra

THIS IS THE BLUES

Blue Angel

May 1957

Association de Big Bill Broonzy avec Brownie Mac Ghee et Sonny Terry enregistrée pour la radio WFMT et publiée en disque par Folkways. Des pistes Folk et Blues entrecoupées d'interviews menées par Louis "Studs" Terkel. Il y a une sorte d'émulation entre les trois artistes procurant une chaude atmosphère et une belle inspiration. Un document très intéressant.

Association of Big Bill Broonzy with Brownie Mac Ghee and Sonny Terry recorded for WFMT radio and issued on record by Folkways. Folk and Blues tracks interspersed with interviews conducted by Louis "Studs" Terkel. There is a kind of emulation between the three artists providing a warm atmosphere and a beautiful inspiration. A very interesting document.

SIMPLY HEAVENLY

Columbia

Phillips

September 1957

Pour cette comédie musicale écrite par Langston Hughes, Brownie chante "Broken strings".

For this musical written by Langston Hughes, Brownie sings "Broken strings".

BROWNIE MAC GHEE & SONNY TERRY SING

Folkways

GUITAR HIGHWAY

Verve - Folkways

PREACHIN' THE BLUES

Folkways

Blue Angel

DOL

November 1957

Pour Folkways, le duo Brownie Mac Ghee & Sonny Terry est accompagné simplement par le batteur Gene Moore. Un programme entre Folk et Blues convaincant et consistant notamment avec "Better day", "Confusion", "Dark road", "If you lose your money", "Preachin' the blues". Un album solide qui semble s'imposer comme un des meilleurs moments de leur longue et inégale collaboration avec le label Folkways. Cet album fut repris sous différents habillages.

For Folkways, the duo Brownie Mac Ghee & Sonny Terry is accompanied simply by drummer Gene Moore. A convincing and consistent program between Folk and Blues notably with "Better day", "Confusion", "Dark road", "If you lose your money", "Preachin' the blues". A solid album that seems to stand out as one of the best moments of their long and uneven collaboration with the Folkways label. This album was reissued under different packagings.

JUST A CLOSER WALK WITH THEE

Fantasy

November 1957

Ici, les deux bluesmen se focalisent sur des pièces religieuses et des gospels joués avec ferveur et force. Ils sont enregistrés au Jenny Lind Hall d'Oakland grâce à la chanteuse folk Barbara Dane. Leur cohésion demeure parfaitement efficace comme sur "If I could hear my mother pray". Un album à la coloration différente dans leur imposante discographie.

Here, the two bluesmen focus on religious pieces and gospels played with fervor and strength. They are recorded at Jenny Lind Hall in Oakland thanks to folk singer Barbara Dane. Their cohesion remains perfectly effective as on "If I could hear my mother pray". An album with a different coloring in their impressive discography.

LOST & FOUND vol.1

CST

April 1958

Invités par le jazzman anglais Chris Barber, Sonny Terry & Brownie Mac Ghee posent le pied pour la première fois en Europe, se confrontant à un nouveau public. Les deux hommes sur la scène du Free Trade Hall de Manchester donnent un concert consistant alternant efficacement Piedmont Blues et airs folkloriques (dont deux titres où ils sont accompagnés de l'orchestre de Chris Barber) : "Hooray hooray", "How long blues", "Worried life blues", "Betty and Dupree". Cette tournée mise sur pied par Barber obtint un beau succès et fut étendue à l'Allemagne. Ces bandes historiques n'ont malheureusement été publiées qu'en 2008.

Invited by english jazzman Chris Barber, Sonny Terry & Brownie Mac Ghee set foot in Europe for the first time, confronting a new audience. The two men on the stage of the Free Trade Hall in Manchester give a consistent concert effectively alternating Piedmont Blues and folk tunes (including two titles where they are accompanied by Chris Barber's orchestra): "Hooray hooray", "How long blues", "Worried life blues", "Betty and Dupree". This tour set up by Barber obtained a beautiful success and was extended to Germany. These historical tapes were unfortunately only issued in 2008.

LOST & FOUND vol.2

CST

April 1958

Pendant la tournée organisée par Chris Barber, Sonny et Brownie enregistrent à Londres pour la BBC. D'excellentes versions de "Poor man blues" et de l'instrumental "Boogie on the blues". On note également une intéressante lecture de "How long blues" chantée par Ottilie Patterson.

During the tour organized by Chris Barber, Sonny and Brownie record in London for the BBC. Excellent versions of "Poor man blues" and the instrumental "Boogie on the blues". There is also an interesting reading of "How long blues" sung by Ottilie Patterson.

SONNY, BROWNIE & CHRIS

Nixa

May 1958

Pendant cette tournée européenne, Sonny et Brownie eurent plusieurs opportunités d'enregistrer en studio. Ici les deux hommes sont accompagnés par la formation Jazz de Chris Barber. Globalement, leur association apparait réellement convaincante et débouche sur une séance consistante et atypique : "Betty and Dupree", "No worries on my mind", "Glory", "Custard pie".

During this european tour, Sonny and Brownie had several opportunities to record in studio. Here, the two men are accompanied by the Chris Barber's jazz orchestra. Overall, their association appears really convincing and leads to a consistent and atypical session : "Betty and Dupree", "No worries on my mind", "Glory", "Custard pie".

IN LONDON

Nixa

Marble Arch

THE 1958 LONDON SESSIONS

Sequel

Collectables

LONDON 1958

Jasmine

May 1958

Nouvelles séances londoniennes dans lesquelles les deux hommes sont seuls. Particulièrement en forme, ils donnent de superbes lectures de "Just a dream", "Southern train", "I love you baby" (avec le piano de Dave Lee), "Brownie's blues" (avec Brownie au piano) même si d'autres passages s'avèrent plus inégaux. Ces faces furent souvent rééditées. Le CD Sequel ajoutant même deux inédits (dont le très bon "Hooray").

New London sessions in which the two men are alone. Particularly at ease, they give superb readings of "Just a dream", "Southern train", "I love you baby" (with Dave Lee's piano), "Brownie's blues" (with Brownie on piano) even if other passages are more uneven. These sides were often reissued. The Sequel CD even adding two unreleased tracks (including the very good "Hooray").

THE BLUEST (EP)

Nixa

THE 1958 LONDON SESSIONS

Sequel

Collectables

LONDON 1958

Jasmine

May 1958

Cet EP comprend quatre morceaux issus des mêmes séances qui constituent "In London". Parmi eux, "Woman's lover blues" et "Wholesale and retail" méritent l'écoute. Ils furent repris dans les rééditions CD successives.

This EP includes four songs from the same sessions which constitute "In London". Among them, "Woman's lover blues" and "Wholesale and retail" are worth listening. They were included in successive CD reissues.

THE CHRIS BARBER JUBILEE ALBUM vol.2

Black Lion

May 1958

SPORTING LIFE BLUES

JSP

May 1958

THE SEVEN AGES OF JAZZ

Metrojazz

September 1958

BROWNIE MC GHEE SINGS THE BLUES

Folkways

December 1958

Dans les nombreux enregistrements que Brownie Mac Ghee a donné au label Folkways de Moses Asch, celui-ci se classe aisément dans les plus blues. Seul à la guitare, il délivre un bon programme de blues acoustique en particulier sur "Poor boy", "Walking blues", "Hard feeling". Dans "Memories of my trip", Brownie raconte son voyage en Europe.

In the many recordings that Brownie Mac Ghee gave to Moses Asch's Folkways label, this one easily ranks among the most blues. Alone on guitar, he delivers a good acoustic blues program, in particular on "Poor boy", "Walking blues", "Hard feeling". In "Memories of my trip", Brownie recounts his trip to Europe.

WORK SONGS, PLAY SONGS, FAITH SONGS

Choice

Top Rank

1959

HOOTIN' AND HOLLERIN'

Choice

1959

FOLK FESTIVAL AT NEWPORT vol.2

Vanguard

THE FOLK MUSIC OF NEWPORT FOLK FESTIVAL vol.2

Folkways

July 1959

Le festival Folk de Newport permit à Sonny et Brownie de se produire devant ce nouveau public blanc et étudiant qui l'avait découvert à travers les faces Folkways. Au-delà de l'aspect artistique, c'est l'impact historique qui prévaut ici, Sonny Terry & Brownie Mac Ghee s'installant parmi les artistes préférés de ce nouveau public et pour lequel ils enregistrèrent abondamment. On trouve deux titres dans le recueil "Folk festival at Newport vol.2" et deux autres titres dans "The folk music of Newport Folk Festival vol.2".

The Newport Folk Festival allowed Sonny and Brownie to perform in front of this new white and student audience who had discovered them through Folkways sides. Beyond of the artistic aspect, it is the historical impact which prevails here, Sonny Terry & Brownie Mac Ghee settling among the favorite artists of this new audience and for which they recorded abundantly. There are two titles in the collection "Folk festival at Newport vol.2" and two other titles in "The folk music of Newport Folk Festival vol.2".

BLUES IS MY COMPANION

Columbia

Verve

October 1959

NOTHIN' BUT THE BLUES

Southland

October 1959

Sur une scène anglaise lors de leur deuxième voyage en Grande Bretagne. Une performance scénique plutôt routinière qui ne fut exhumée qu'au début des années 90 par le label Southland.

On an english stage during their second trip to Great Britain. A rather routine stage performance which was not unearthed until the early 90's by the Southland label.

BLUES IS A STORY

World Pacific

LIVIN' WITH THE BLUES

Fontana

November - December 1959

Ce disque relate des séances en Californie à Los Angeles sous la supervision du producteur Ed Michel. On trouve de beaux moments dans ce disque honorable comme "Louise", "Sportin' life", "Prison bound", "Pawn shop blues".

This album relates sessions in Los Angeles (California) under the supervision of producer Ed Michel. We find beautiful moments in this decent record as "Louise", "Sportin' life", "Prison bound", "Pawn shop blues".

HEAR ME HOWLING

Arhoolie

Early 1960's

BLUES HOOT

Davon

Horizon

Young World

BROWNIE & SONNY SING AND PLAY

Society

COFFEE HOUSE BLUES

Vee-Jay

LIGHTNIN', SONNY & BROWNIE

Saga Soc

BLUES IS LIFE

Karussell

Polydor

HOOTIN' AND HOLLERIN'

Olympic

Astor

Swing

May - July 1960

D'après la Blues Discography officielle, il ne s'agit pas de bandes live capturées au Ash Grove (durant leur voyage en Californie, Sonny et Brownie furent pourtant l'attraction régulière du Ash Grove pendant 6 semaines) comme indiqué dans la pochette mais bien des titres studio sur lesquels on a ajouté un bruit de public. Il s'agit donc de matériel issu de séances californiennes qui a été repris sous de nombreux habillages différents. Des morceaux de bonne facture de Sonny et Brownie comme "Po' boy", "Just rode in your town", "Blowin' the fuses" mais aussi des titres de Lightnin' Hopkins ("Right on that shore", "Blues for gamblers").

According to the official Blues Discography, these are not live tapes captured at Ash Grove (during their trip to California, Sonny and Brownie were however the regular attraction of Ash Grove for 6 weeks) as indicated in the sleeve but many studio titles to which someone added audience noise. It is therefore material from californian sessions which has been reissued under many different packagings. Some good tracks from Sonny and Brownie like "Po' boy", "Just rode in your town", "Blowin' the fuses" but also titles from Lightnin' Hopkins ("Right on that shore", "Blues for gamblers").

DOWN SOUTH SUMMIT MEETING

World Pacific

Telstar

PENITENTIARY BLUES

Fontana

FIRST MEETIN'

World Pacific

July 1960

Remarquable association de quatre grands bluesmen dans une atmosphère relachée et pleine de feeling. La séance fut organisée par Ed Michel pour le label californien World Pacific. Ils se relaient au chant avec un beau naturel et se complètent efficacement musicalement. Un superbe programme prenant et immanquablement terrien : "Ain't nothin' like whiskey", "Penitentiary blues", "First meeting", "Wimmen from coast to coast".

Remarkable association of four great bluesmen in a relaxed and full of feeling atmosphere. The session was organized by Ed Michel for the californian label World Pacific. They take turns singing with a beautiful feeling and complement each other effectively musically. A superb program that is invariably down home : "Ain't nothin' like whiskey", "Penitentiary blues", "First meeting", "Wimmen from coast to coast".

TRADITIONAL BLUES vol.1

Folkways

July - August 1960

Nouvel enregistrement pour Folkways dans lequel Brownie est seul à la guitare. Pas spécialement original malgré des pièces sympathiques comme "Cholly blues", "Backwater blues", "Four day creep", "Black snake moan".

New recording for Folkways in which Brownie is alone on guitar. Not particularly original despite nice tracks like "Cholly blues", "Backwater blues", "Four day creep", "Black snake moan".

TRADITIONAL BLUES vol.2

Folkways

July - August 1960

C'est la suite des mêmes enregistrements dont avait été issu le premier volume. Du blues acoustique bien exécuté mais manquant d'originalité. On apprécie tout de même "Last mile blues", "Grevin' hearted blues", "Good morning blues".

It is the continuation of the same recordings from which the first volume was taken. Acoustic blues well executed but lacking in originality. We still appreciate "Last mile blues", "Grevin' hearted blues", "Good morning blues".

DOWN HOME BLUES

Prestige - Bluesville

BACK TO NEW ORLEANS

Fantasy

August 1960

En aout 1960, les deux hommes entament une fructueuse collaboration avec le label Prestige - Bluesville gravant seuls ou ensemble huit disques en l'espace d'un an et demi ! Pour ce premier opus, ils se montrent très en forme. Sonny et Brownie se complètent merveilleusement sur les remarquables réussites "Let me be your big dog", "You don't know", "Back to New Orleans" (une adaptation de "Baby please don't go"), "Stranger here". L'ensemble des titres a été repris dans le CD Fantasy "Back to New Orleans".

In august 1960, the two men began a fruitful collaboration with the Prestige - Bluesville label, recording alone or together eight albums in the space of a year and a half! For this first opus, they are in fine form. Sonny and Brownie wonderfully complement each other on remarkable achievements "Let me be your big dog", "You don't know", "Back to New Orleans" (an adaptation of "Baby please don't go"), "Stranger here". All the titles were included in the Fantasy CD "Back to New Orleans".

BLUES AND FOLK

Prestige - Bluesville

MIDNIGHT SPECIAL

Fantasy

August 1960

Gravé le même jour que "Down home blues" selon la Blues Discography. Une set-list moins accrocheuse plus axée sur des titres Folk que Blues. On retient tout de même "Red river blues", "Blues before sunrise". L'ensemble des titres a été repris dans le CD Fantasy "Midnight special".

Recorded the same day as "Down home blues" according to the Blues Discography. A less catchy set-list more focused on Folk titles than Blues. We can however point out "Red river blues", "Blues before sunrise". All the titles were included in the Fantasy CD "Midnight special".

BLUES ALL AROUND MY HEAD

Prestige - Bluesville

MIDNIGHT SPECIAL

Fantasy

August 1960

Suite des séances Prestige - Bluesville, Sonny et Brownie en bonne forme délivrent un bon disque de blues acoustique. "Muddy water", "Beggin' and cryin'", "Trying to destroy me" méritent une écoute attentive. L'ensemble des titres a été repris dans le CD Fantasy "Midnight special".

Continuation of Prestige - Bluesville sessions, Sonny and Brownie in good shape deliver a good record of acoustic blues. "Muddy water", "Beggin' and cryin'", "Trying to destroy me" deserve to be listened to carefully. All the titles have been included in the Fantasy CD "Midnight special".

BLUES IN MY SOUL

Prestige - Bluesville

BACK TO NEW ORLEANS

Fantasy

August 1960

Dans ce quatrième opus pour Prestige - Bluesville (probablement gravé le même jour que les précédents), on trouve une superbe reprise de "I got a woman" et des blues remarquables comme "CC&O blues", "Don't you lie to me", "The devil's gonna get you", "Blue feeling", "House lady". L'ensemble des titres a été repris dans le CD Fantasy "Back to New Orleans".

In this fourth opus for Prestige - Bluesville (probably cut on the same day as the previous ones), we find a superb cover of "I got a woman" and remarkable blues as "CC&O blues", "Don't you lie to me", "The devil's gonna get you", "Blue feeling", "House lady". All titles have been included in the Fantasy CD "Back to New Orleans".

BROWNIE'S BLUES

Prestige - Bluesville

October 1960

Pour cet album en solitaire, Brownie est accompagné de son inséparable ami Sonny Terry et du guitariste Bennie Turner. Les trois musiciens font preuve d'une belle complémentarité en particulier les deux guitares. "Jump little children", "One thing for sure", "The killin' floor", "Every day I have the blues" figurent parmi les meilleurs moments de ce disque vraiment consistant.

For this solo album, Brownie is accompanied by his inseparable friend Sonny Terry and guitarist Bennie Turner. The three musicians show a beautiful complementarity in particular the two guitars. "Jump little children", "One thing for sure", "The killin' floor", "Every day I have the blues" are among the best moments of this really consistent record.

AT SUGAR HILL

Fantasy

America

BLUES COLLECTION vol.4

Amiga

December 1961

Sonny Terry & Brownie Mac Ghee jouèrent souvent dans le club de San Francisco le Sugar Hill. Ce disque capture une de leurs premières prestations sur cette scène. Un album live tout à fait plaisant avec "Hooray hooray", "This woman is killin' me", "Born to live the blues", "Up sometimes down", "Baby I got my eye on you", "I got a little girl".

Sonny Terry & Brownie Mac Ghee often played at the San Francisco club Sugar Hill. This album captures one of their first performances on this stage. A very pleasant live album with "Hooray hooray", "This woman is killin' me", "Born to live the blues", "Up sometimes down", "Baby I got my eye on you", "I got a little girl".

BACKWATER BLUES

Fantasy

December 1961

Ce CD édité tardivement en 1999 par Fantasy reprend les titres restés inédits du même concert au Sugar Hill de San Francisco. Le duo est en forme et propose un excellent moment dans ce club californien.

This CD, lately issued in 1999 by Fantasy, compiles the previously unreleased tracks from the same concert at Sugar Hill in San Francisco. The duo is in good shape and offers an excellent moment in this californian club.

AT THE 2ND FRET

Prestige - Bluesville

April 1962

Concert au 2nd Fret, un club de Philadelphie. Sonny et Brownie délivrent une sympathique performance dans une ambiance relachée. Un disque honorable dans la lignée des deux recueils capturés au Sugar Hill.

Concert at 2nd Fret, a club in Philadelphia. Sonny and Brownie deliver a nice performance in a relaxed atmosphere. An honorable record in line with the two previous collections captured at Sugar Hill.

AMERICAN BLUES FESTIVAL

Secret

Rare

Tony's

October 1962

THE AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL 1962-1969 vol.3

Hip-O

October 1962

AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL '62

Brunswick

L+R

THE ORIGINAL AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL

Decca

October 1962

Invités par les producteurs allemands Horst Lippman et Fritz Rau - par l'entremise de Willie Dixon - Sonny Terry & Brownie Mac Ghee participèrent à la tournée inaugurale de l'American Folk Blues Festival aux côtés d'autres grands bluesmen. Ce n'était pas la première fois qu'ils jouaient en Europe (puisqu'ils étaient déjà venus en 1958 à l'invite de Chris Barber). Ils trouvèrent là un nouveau public qui les plébiscita. Sur ce recueil, on peut écouter le splendide "Crying at the station" : Brownie au chant et à la guitare accompagné de Memphis Slim (piano), Willie Dixon (basse) et Jump Jackson (batterie). Sonny est absent de ce titre mais chante sur "I'm crazy 'bout you baby" avec les mêmes musiciens.

Invited by german producers Horst Lippman and Fritz Rau - through Willie Dixon - Sonny Terry & Brownie Mac Ghee participated in the inaugural tour of the American Folk Blues Festival alongside other great bluesmen. It was not the first time that they played in Europe (since they had already come in 1958 to Chris Barber's invitation). They found a new audience there who won them over. In this collection, you can listen to the splendid "Crying at the station" : Brownie on vocals and guitar accompanied by Memphis Slim (piano), Willie Dixon (bass) and Jump Jackson (drums). Sonny is absent from this track but sings on "I'm crazy 'bout you baby" with the same musicians.

BLUES AT NEWPORT

Vanguard

NEWPORT FOLK FESTIVAL : BEST OF THE BLUES

Vanguard

July 1963

Nouvelle apparition au festival de Newport qui avait fait connaitre Sonny Terry & Brownie Mac Ghee au-delà des cercles habituels du Blues. Devant ce nouveau public, les deux hommes jouent entre autres de belles versions de "Key to the highway" et de "The train is leaving".

New appearance at the Newport festival which introduced Sonny Terry & Brownie Mac Ghee beyond the usual Blues circles. In front of this new audience, the two men play, among other, beautiful versions of "Key to the highway" and "The train is leaving".

AT THE BUNKHOUSE

Smash

Philips

WHERE THE BLUES BEGINS

Fontana

March 1965

Nouvel enregistrement public de Sonny et Brownie sur une scène canadienne cette fois. Mais il s'agit d'une performance routinière, les deux bluesmen jouant sans beaucoup de flamme. Un disque à conseiller aux amateurs confirmés et bien inférieur à "At Sugar Hill" ou "Backwater blues".

New live recording of Sonny and Brownie on a canadian stage this time. But it is a routine performance, the two bluesmen playing without much flame. An album to recommend to confirmed fans and much lower than "At Sugar Hill" or "Backwater blues".

LIVE AT THE NEW PENELOPE CAFE

Just A Memory

February 1967

Sonny Terry & Brownie Mac Ghee à nouveau sur une scène canadienne (à Montreal cette fois). Au soir de leur collaboration, les deux hommes proposent encore une fois une prestation routinière et ennuyeuse.

Sonny Terry & Brownie Mac Ghee again on a canadian stage (in Montreal this time). On the evening of their collaboration, the two men once again offer a routine and boring performance.

AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL '67

Fontana

L+R

October 1967

Sonny et Brownie participèrent à la tournée de l'American Folk Blues Festival de 1967 en Europe. Sur ce recueil, on peut entendre trois morceaux sympathiques du duo.

Sonny and Brownie participated in the 1967 American Folk Blues Festival tour in Europe. On this collection, we can hear three nice songs from the duo.

A LONG WAY FROM HOME

Bluesway

March 1969

Tentative du producteur Ed Michel de faire sonner la musique de Sonny Terry & Brownie Mac Ghee avec un arrangement électrique plus contemporain. Derrière les deux bluesmen, on trouve Ray Johnson, Jimmy Bond et Panama Francis. Le résultat semble parfois bancal et inabouti même si "Night & day" et "Life is a gamble" méritent l'écoute.

Attempt by producer Ed Michel to mix the music of Sonny Terry & Brownie Mac Ghee with a more contemporary electrical arrangement. Behind the two bluesmen, we find Ray Johnson, Jimmy Bond and Panama Francis. The result sometimes seems flawed and unfinished even if "Night & day" and "Life is a gamble" are worth listening to.

I COULDN'T BELIEVE MY EYES

Bluesway

See For Miles

BGO

September 1969

Toujours sous la supervision d'Ed Michel pour le label Bluesway. Mêmes musiciens que sur "Long way from home" avec en plus la guitare d'Earl Hooker. Dans la continuité de l'opus précédent, on peut entendre Sonny et Brownie dans un contexte électrique mieux maitrisé, différent de leurs autres albums. On retient notamment "Brownie's new blues", "Poor man blues", "My baby's so fine", "Parcel post blues". Il y a un titre supplémentaire ("Beggin' you") sur la réédition CD.

Still under the supervision of Ed Michel for the Bluesway label. Same musicians as on "Long way from home" with the guitar of Earl Hooker. In the continuity of the previous opus, we can hear Sonny and Brownie in a better mastered electric context, different from their other albums. We notably remember "Brownie's new blues", "Poor man blues", "My baby's so fine", "Parcel post blues". There is one additional title ("Beggin' you") on the CD reissue.

AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL '70

Scout

L+R

November 1970

Pour la troisième fois (après 1962 et 1967), Sonny Terry & Brownie Mac Ghee prennent part à la célèbre tournée européenne. Même si celle-ci ne se déroule pas très bien en coulisses à cause de dissenssions entre les musiciens, on trouve néanmoins d'excellents moments comme cette belle version de "Walk on".

For the third time (after 1962 and 1967), Sonny Terry & Brownie Mac Ghee take part in the famous european tour. Even if it does not take place very well behind the scenes because of dissension between the musicians, there are nevertheless excellent moments like this beautiful version of "Walk on".

THE BEST OF BROWNIE MC GHEE

Storyville

November 1971

Séances pour le label danois Storyville dirigé par Karl Emil Knudsen capturées pendant un de ses nombreux voyages en Europe. Seul à la guitare la plupart du temps, parfois accompagné d'une batterie ou de l'harmonica de Sonny Terry, Brownie délivre de beaux moments comme "My last suit", "Southern train", "I can't sleep at night" ou "Tennessee blues" dans lequel il joue du piano. On trouve cinq titres supplémentaires dans la version CD.

Sessions for the danish label Storyville managed by Karl Emil Knudsen captured during one of his many trips to Europe. Alone on guitar most of the time, sometimes accompanied by a drummer or Sonny Terry's harmonica, Brownie delivers beautiful moments like "My last suit", "Southern train", "I can't sleep at night" or "Tennessee blues" in which he plays piano. There are five additional titles in the CD version.

BROWNIE MC GHEE & SONNY TERRY

Storyville

November 1971

Album en commun gravé pendant les séances Storyville au Danemark. Cette fois encore, on retrouve leur répertoire habituel interprété sans originalité.

Joint album recorded during the Storyville sessions in Denmark. This time again, we find their usual repertoire interpreted without originality.

BOOK OF NUMBERS

Brut

1972

SONNY & BROWNIE

A&M

1972

Après les expérimentations hasardeuses pour Bluesway, voici une nouvelle tentative de mêler la musique de Sonny Terry & Brownie Mac Ghee à des sons Country - Rock - Soul plus contemporains et de nombreux invités parmi leurs admirateurs blancs (Arlo Guthrie, John Mayall, John Hammond). Ce projet ambitieux pour un label important (A&M) fut produit par Hal Winn et Maurice Rogers (alias Mighty Mo' Rodgers). Souvent sous-estimé par les puristes, il faut reconnaitre que ce disque a bien vieilli et mériterait probablement d'être réévalué. L'année suivante, Brownie et Sonny participèrent au célèbre festival de Montreux en Suisse. Selon le magazine Living Blues et la Blues Discography, le label A&M avait l'intention de publier le concert en disque. Mais rien n'a jamais vu la lumière du jour.

After the hazardous experiments for Bluesway, here is a new attempt to mix the music of Sonny Terry & Brownie Mac Ghee to more contemporary Country - Rock - Soul sounds and many guests among their white admirers (Arlo Guthrie, John Mayall, John Hammond). This ambitious project for an important label (A&M) was produced by Hal Winn and Maurice Rogers (aka Mighty Mo' Rodgers). Often underestimated by purists, we must recognize that this record has aged well and probably deserves to be reevaluated. The following year, Brownie and Sonny participated in the famous Montreux festival in Switzerland. According to Living Blues magazine and the Blues Discography, the A&M label had the intention to issue the concert on disc. But nothing has ever seen the light of day.

GOING IT ALONE

Blues Alliance

April 1974 / January 1976

Curieusement ce disque reprend presque tous les titres du médiocre album de Sonny Terry "Robbin' the grave" où pourtant Brownie ne joue pas du tout. Les autres titres concernent uniquement Brownie. Ils ont été enregistrés en janvier 1976 pour le label Blue Labor qui ne les édite pas. Ils le furent finalement en 1997 avec ce CD. Cette séance avec notamment Sugar Blue, Louisiana Red et Tom Pomposello mérite une oreille attentive. On retient en particulier les excellents "The blues had a baby" et "Chicken when I'm hungry" (dans lequel Brownie est au piano).

Curiously, this disc contains almost all the titles of Sonny Terry's mediocre album "Robbin' the grave" where however Brownie does not play at all. The other titles relate only to Brownie. They were recorded in january 1976 for the Blue Labor label which does not issue them. They were finally released in 1997 with this CD. This session with notably Sugar Blue, Louisiana Red and Tom Pomposello deserves an attentive ear. We note in particular the excellent "The blues had a baby" and "Chicken when I'm hungry" (in which Brownie plays piano).

A TRIBUTE TO LEADBELLY

Tomato

March 1975

BLUES IS TRUTH

Blue Labor

RAINY DAY

Tomato

Charly

May - June 1976

De nouveau en compagnie de Louisiana Red, Sugar Blue mais aussi de Sammy Price et des producteurs Kent Cooper et Hainer Stadler. Il y a une très belle entente entre les musiciens, tous très inspirés. Un programme très convaincant : une nouvelle version de l'excellent "The blues had a baby" mais aussi "I'm going to keep on loving", "Rainy day", "Wine sporty orty" (en fait une reprise du "Drinkin' wine spo-dee-o-dee" de son frère Sticks Mac Ghee) et "Don't dog your woman".

Again with Louisiana Red, Sugar Blue but also with Sammy Price and producers Kent Cooper and Hainer Stadler. There is a very good feeling between the musicians, all very inspired. A very convincing program : a new version of the excellent "The blues had a baby" but also "I'm going to keep on loving", "Rainy day", "Wine sporty orty" (actually a cover of his brother Sticks Mac Ghee's "Drinkin' wine spo-dee-o-dee") and "Don't dog your woman".

THE RISING SUN COLLECTION

Just A Memory

July 1980

Concert sur la scène du Rising Sun Festijazz de Montreal en juillet 1980. Brownie et Sonny sont uniquement accompagnés du batteur Styve Homnick. Des bandes live bien médiocres et totalement dispensables. Il y a six titres de Brownie et Sonny, les autres titres étant interprétés par Louisiana Red et Lightnin' Hopkins.

Concert on the stage of the Rising Sun Festijazz in Montreal in july 1980. Brownie and Sonny are only accompanied by drummer Styve Homnick. Mediocre and totally dispensable live tapes. There are six titles by Brownie and Sonny, the rest being performed by Louisiana Red and Lightnin' Hopkins.

WORLD NETWORK vol.6 : USA - CONVERSATION WITH THE RIVER

World Network

August 1980

Concert lors d'un festival folk à Cologne (Allemagne) en aout 1980. Les deux bluesmen ne sont plus à leur zénith depuis longtemps et délivrent une performance mineure qui ne devrait intéresser que les complétistes.

Concert at a folk festival in Cologne (Germany) in august 1980. The two bluesmen have not been at their zenith for a long time and deliver a minor performance which should only interest completists.

BROWNIE SPEAKS

Paris Album

JUMP LITTLE CHILDREN

EPM

April 1981

Brownie, de passage en France, grave ce disque en compagnie de Larry Martin, Cyril Lefebvre, Dominique Lemerle et Styve Homnick. Un programme plutôt solide avec de bons moments comme "Couldn't believe my eyes", "Four walls", "Worry worry worry", "Standin' on the highway". Curieusement, il y a un titre de moins dans la réédition CD proposée par EPM.

Brownie, passing through France, cut this album with Larry Martin, Cyril Lefebvre, Dominique Lemerle and Styve Homnick. A pretty solid program with good moments like "Couldn't believe my eyes", "Four walls", "Worry worry worry", "Standin' on the highway". Curiously, there is one title less in the CD reissue proposed by EPM.

BEST OF COUNTRY BLUES

Wolf

Early 1980's

Ces titres très médiocres sont peut être les derniers qu'aient gravé Sonny Terry & Brownie Mac Ghee ensemble. Ils ont probablement été enregistrés à la fin des années 70 ou au début des années 80.

These very mediocre titles are perhaps the last recorded by Sonny Terry & Brownie Mac Ghee together. They were probably recorded in the late 70's or in the early 80's.

PLAYIN' IN YOUR TOWN

Rockinitus

FEEL LIKE ROCKIN'

Flying Fish

January 1985

Duo de Brownie Mac Ghee avec l'harmoniciste Mark Hummel sur "Changed my ways".

Duet of Brownie Mac Ghee with harmonica player Mark Hummel on "Changed my ways".

FACTS OF LIFE

Blue Rock'It

February - March 1985

HANS OLSON

Sky Ranch

1985

ANGEL HEART

Antilles

1987

Musique du film réalisé par Alan Parker dans laquelle Brownie Mac Ghee joue "Rainy day" accompagné par Sugar Blue et Pinetop Perkins.

Music for the film directed by Alan Parker in which Brownie Mac Ghee plays "Rainy day" accompanied by Sugar Blue and Pinetop Perkins.

ACOUSTIC ROUTES

Code 90

July 1992

Il s'agit de la musique originale composée pour le documentaire de la BBC "Acoustic routes". Brownie accompagé du guitariste folk Bert Jansch joue trois morceaux sympathiques (dont "Parcel post blues").

This is the original music composed for the BBC documentary "Acoustic routes". Brownie accompanied by folk guitarist Bert Jansch plays three nice songs (including "Parcel post blues").

THE LAST GREAT BLUES HERO

Goldstar

Music Club

OMEGA : THE FINAL RECORDINGS

Westside

May 1995

Cette séance fut mise en boite en six heures seulement mais ne fut éditée qu'en 2000. Brownie est en forme et bénéficie du support dynamique de l'Elmer Lee Thomas Blue Revue (production de Kurt Foster). Un programme globalement consistant mais trop axé sur des titres qu'il a souvent joué. Dernier disque de Brownie Mac Ghee qui souffrait déjà du cancer de l'estomac qui l'emportera quelques mois plus tard. Il devait, suite à cet album, embarquer pour une tournée en Australie et en Nouvelle Zélande qui fut annulée à cause de son état de santé.

This session was boxed in only six hours but was not published until 2000. Brownie is in good shape and benefits from the dynamic support of the Elmer Lee Thomas Blue Revue (production of Kurt Foster). A generally consistent program but too focused on titles that he often played. Last record by Brownie Mac Ghee who was already suffering from stomach cancer which will carry him off a few months later. Following this album, he was to embark on a tour of Australia and New Zealand which was canceled due to his health condition.