Donna Charles

b. October 10th, 1951 in Cypress Island (Louisiana)

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ZYDECO SOUL

Bad Weather

1995

OLD MAN'S SWEETHEART

Maison de Soul

1997

Passionnée de musique, Donna apprend dès le lycée à jouer de plusieurs instruments. Choriste et claviériste du chanteur Bobby Price, elle joue ensuite dans le groupe Cosmic Sky. Elle forme son propre groupe - Chapter IV - dans lequel elle chante et joue de la basse. Au milieu des années 80, Donna est victime d'un grave accident de voiture qui la tient éloignée de la musique pendant de longues années. En 1994, elle remonte son groupe et attire l'attention du producteur Mike Lachney. Suivant les conseils de Lachney, Donna s'oriente vers le Zydeco et apprend l'accordéon (elle n'en jouera qu'à partir de "Down the bayou"). Mais surtout Mike Lachney lui permet de signer chez Maison de Soul (le label de Floyd Soileau). Donna se révèle alors une superbe chanteuse au timbre Soul. Bien supportée par sa propre formation Zydeco Possé (avec Calvin Jones à l'accordéon), elle signe de belles compositions personnelles (écrites souvent en collaboration avec Mike Lachney et Michelle Citizen). La chanson titre "Old man's sweetheart" - un hommage à "Boozoo" Chavis - obtient un succès régional qui la fait connaitre. Mais, on peut aussi retenir de cet excellent disque "Heartbreaker", "Chicken", "Zydeco ride", "Come over baby" et "You used to call me" (une reprise de Clifton Chenier).

Passionately fond of music, Donna learns from high school to play several instruments. Chorist and keyboardist for singer Bobby Price, she then plays in Cosmic Sky group. She forms her own group - Chapter IV - in which she sings and plays bass. In the mid 80's, Donna suffered a serious car accident that kept her away from music for many years. In 1994, she went back to her band and caught the attention of producer Mike Lachney. Following Lachney's advice, Donna turns to Zydeco and learns the accordion (she will only play it from "Down the Bayou"). But, above all, Mike Lachney allows him to sign at Maison de Soul (the Floyd Soileau label). Donna then revealed herself a superb singer with a Soul tone. Well supported by her own band Zydeco Possé (with Calvin Jones on the accordion), she signs beautiful personal compositions (often written in collaboration with Mike Lachney and Michelle Citizen). The title song "Old man's sweetheart" - a tribute to "Boozoo" Chavis - gets a regional success that makes her known. But, we can also remember on this excellent record "Heartbreaker", "Chicken", "Zydeco ride", "Come over baby" and "You used to call me" (a Clifton Chenier cover).

DOWN THE BAYOU

Maison de Soul

1999

A partir de cet album, Donna joue de l'accordéon (et conserve le chant et la basse). Comme précédemment, son amie Michelle Citizen participe à l'écriture et s'occupe du washboard. Même si cet opus est substantiellement inférieur au précédent, on apprécie notamment "I'm so lonely for you", "My best friend's man" et une reprise du "Tramp" de Lowell Fulson et Jimmy Mac Cracklin.

From this album, Donna plays accordion (and keeps vocals and bass). As before, her friend Michelle Citizen participates in the writing and plays washboard. Even if this opus is substantially inferior to the previous one, we like "I'm so lonely for you", "My best friend's man" and a cover of "Tramp" by Lowell Fulson and Jimmy Mac Cracklin.

IT'S ALRIGHT

J&S

2001

Bien qu'elle soit toujours une chanteuse et compositrice compétente, Donna livre ici un album assez décevant parsemé d'effets électroniques assez laids (type Vocodeur) sur quelques titres. "Walk with me", "It's my turn", "Horse" sont des pistes plutôt sympathiques mais le programme demeure fort inégal.

Although she is still a competent singer and songwriter, Donna delivers here a rather disappointing album dotted with ugly electronic effects (Vocoder type) on some titles. "Walk with me", "It's my turn", "Horse" are pretty nice tracks but the program remains very uneven.

WORKIN' IT

MTE

2006

Produit par Mark Miller (le fils du célèbre producteur Jay Miller) et Ed Gore, gravé au studio Master-Trak de Crowley, ce nouvel album sort sur le label MTE (Master Trak Enterprises). Donna reprend joliment son "Old man's sweetheart" (en hommage à "Boozoo" Chavis). Le programme se révèle intense avec des morceaux très aboutis comme "House day" et "Groove me" et leur style Soul mais aussi "Catin", "Rockin' it steady", "Creole woman", "Workin' it". Enfin, on peut aussi signaler une remarquable reprise du "I got a pepper in my shoe" de "Boozoo" Chavis.

Produced by Mark Miller (the son of the famous producer Jay Miller) and Ed Gore, recorded at the Master-Trak studio in Crowley, this new album is issued on MTE label (Master Trak Enterprises). Donna nicely covers her "Old man's sweetheart" (in tribute to "Boozoo" Chavis). The program is intense with very achieved songs like "House day" and "Groove me" and their Soul style but also "Catin", "Rockin' it steady", "Creole woman", "Workin' it". Finally, we can also report a remarkable cover of "I got a pepper in my shoe" of "Boozoo" Chavis.

GUARANTEED LOVER

MDM

2008