Edward Riley Boyd

b. November 25th, 1914 in Clarksdale (Mississippi)

d. July 13th, 1994 in Helsinki (Finland)

THE COMPLETE RECORDINGS vol.1

EPM

April 1947 - July 1950

Cousin éloigné de Muddy Waters, Eddie voit le jour dans une plantation de Clarksdale. A la suite d'une grave dispute avec un contremaitre de la plantation, il fuit le Delta et se fixe à Memphis en 1936. Il apprend un peu la guitare mais se tourne résolument vers le piano et joue sur Beale Street avec son propre groupe, les Dixie Rhythm Boys (avec Eddie Childs, Willie Herd et Alex Atkins). Après quelques temps passés à Caruthersville dans le Missouri, il se fixe à Chicago en 1941, vivant d'abord chez son oncle, puis déménageant dans le South Side avec son ami Memphis Slim. Remarqué par Lester Melrose, il accompagne John Lee "Sonny Boy" Williamson (un de ses pianistes réguliers), "Jazz" Gillum, Tampa Red chez Bluebird Records. Il joue aussi aux côtés du pianiste Big Maceo - une de ses principales influences - qui ne peut plus jouer de piano suite à une crise d'hémiplégie. En tant que leader, Eddie grave ses premiers enregistrements en 1947 pour RCA-Victor. On découvre alors un chanteur et pianiste au jeu urbain, subtil et élégant. Ses premiers titres montrent d'ailleurs un pianiste s'inspirant beaucoup du style West Coast où les cuivres de "Sax" Mallard et Bill Casimir font merveille. En deux années chez RCA-Victor, Eddie propose une synthèse entre Chicago Blues et Jump Blues qui débouche sur d'excellents morceaux : "You got to love that gal", "Unfair lovers", "Blue monday blues", "Baby what's wrong with you", "Eddie's blues", "Chicago is just the way". Il gravera aussi un simple pour Regal en juillet 1950 (le beau blues "I gotta find my baby") et un autre pour Herald. Ce CD EPM conçu par Jean Buzelin fut un des premiers CD à reprendre la première oeuvre d'Eddie Boyd.

A distant cousin of Muddy Waters, Eddie was born in a Clarksdale plantation. After a serious dispute with a foreman of the plantation, he flees the Delta and settles in Memphis in 1936. He learns a little guitar but resolutely turns to piano and plays on Beale Street with his own group, the Dixie Rhythm Boys (with Eddie Childs, Willie Herd and Alex Atkins). After spending some time in Caruthersville, Missouri, he moved to Chicago in 1941, first living with his uncle, then moving to the South Side with his friend Memphis Slim. Spotted by Lester Melrose, he accompanied John Lee "Sonny Boy" Williamson (Eddie was one of his regular pianists), "Jazz" Gillum, Tampa Red at Bluebird Records. He also plays alongside pianist Big Maceo - one of his main influences - who can no longer play piano following a hemiplegia crisis. As a leader, Eddie recorded his first recordings in 1947 for RCA-Victor. We then discover a singer and pianist with an urban, subtle and elegant style. His first titles also show a pianist inspired by the West Coast style where the horns of "Sax" Mallard and Bill Casimir are beautiful. In two years at RCA-Victor, Eddie proposes a synthesis between Chicago Blues and Jump Blues that leads to great songs : "You got to love that gal", "Unfair lovers", "Blue monday blues", "Baby what's wrong with you", "Eddie's blues", "Chicago is just the way". He will also cut a single for Regal in july 1950 (the beautiful blues "I gotta find my baby") and another for Herald. This CD EPM designed by Jean Buzelin was one of the first CDs to compile the first work of Eddie Boyd.

THE COMPLETE RECORDINGS vol.2

EPM

June 1951 - May 1953

Désireux d'avoir une plus grande liberté artistique et d'être son propre producteur, Eddie passe chez JOB (le label de Joe Brown). Il y grave notamment le superbe hit "Five long years" (avec le superbe saxophone d'Eddie Cotton) qui devient un standard du Blues et "It's miserable to be alone". Attirés par le succès de "Five long years", les frères Chess proposent d'enregistrer Eddie Boyd en octobre 1951. Malheureusement, ils ne publieront jamais les faces qui restèrent longtemps inédites. Parmi elles, on peut retenir "Picture in the frame", "I got the blues", "Began to sing the blues". La collaboration entre Boyd et Chess s'intensifie et atteint son apogée avec "24 hours", "The tickler", "Hard time gettin' started", "Cool kind treatment", "Third degree". Selon les séances, Eddie est accompagné par Robert "Little Sax" Crowder (saxophone), Robert Lockwood Jr ou Lee Cooper (guitare), Alfred Elkins ou Willie Dixon (basse) et Percy Walker (batterie).

Eager to have greater artistic freedom and to be his own producer, Eddie goes to JOB (Joe Brown's label). He notably cuts the superb hit "Five long years" (with Eddie Cotton's superb saxophone) which becomes a Blues standard and "It's miserable to be alone". Attracted by the success of "Five Long Years", the Chess brothers propose to record Eddie Boyd in october 1951. Unfortunately, they will never publish the sides that remained long unpublished. Among them, we can point out "Picture in the frame", "I got the blues", "Began to sing the blues". The collaboration between Boyd and Chess intensifies and reaches its peak with "24 hours", "The tickler", "Hard time gettin' started", "Cool kind treatment", "Third degree". Depending on the session, Eddie is accompanied by Robert "Little Sax" Crowder (saxophone), Robert Lockwood Jr or Lee Cooper (guitar), Alfred Elkins or Willie Dixon (bass) and Percy Walker (drums).

THIRD DEGREE

Charly

October 1951 - November 1959

Par rapport au CD EPM, il y a beaucoup de titres en commun. Ce remarquable CD compile les meilleures faces produites par Chess. Ses magnifiques blues urbains sont tous présents : "24 hours", "Third degree", "Rattin' and runnin' around", "Nothing but trouble" (et la guitare d'Ellis Hunter), "I'm a prisoner". Mais, un grave accident de voiture en 1957 suspend sa carrière pendant plusieurs mois et interrompt de fait la collaboration avec Chess. De plus, quelques dissenssions avec Leonard Chess écourte sa collaboration avec le célèbre label qui ne renouvelle pas son contrat. Il y aura tout de même une dernière séance en novembre 1959. Ce disque offre un excellent panorama de son oeuvre - parfois mésestimée - pour Chess.

Compared to the EPM CD, there are many titles in common. This remarkable CD compiles the best sides produced by Chess. His beautiful urban blues tracks are all present : "24 hours", "Third degree", "Rattin' and runnin' around", "Nothing but trouble" (and Ellis Hunter's guitar), "I'm a prisoner". But, a serious car accident in 1957 suspends his career for several months and interrupts the collaboration with Chess. In addition, some dissension with Leonard Chess shortens his collaboration with the famous label that does not renew his contract. There will still be a final session in november 1959. This disc offers an excellent overview of his work - sometimes underestimated - for Chess.

VACATION FROM THE BLUES

Mojo

May 1958 - 1964

Ce disque recueille les faces produites à la fin des années 50 et au début des années 60 par Eddie Boyd pour différents labels : JOB, Oriole, Bea & Baby, Key Hole, Esquire, LaSalle, Mojo, Art Tone. Un programme copieux et inégal duquel on peut ressortir une nouvelle version de "Five long years" avec Willie Cobbs à l'harmonica, une superbe séance pour Bea & Baby ("Blue monday blues", "The blues is here to stay", "You got to reap what you sow") avec Robert Lockwood Jr à la guitare, un beau simple pour Mojo dans lequel brille la guitare de Sammy Lawhorn mais aussi "Empty arms", "Early grave" et "Her picture in the frame".

This disc collects the sides produced in the late '50s and early '60s by Eddie Boyd for different labels : JOB, Oriole, Bea & Baby, Key Hole, Esquire, LaSalle, Mojo, Art Tone. A generous and uneven program from which we can highlight a new version of "Five long years" with Willie Cobbs on harmonica, a great session for Bea & Baby ("Blue monday blues", "The blues is here to stay", "You got to reap what you sow") with Robert Lockwood Jr. on guitar, a beautiful single for Mojo in which shines the guitar of Sammy Lawhorn but also "Empty arms", "Early grave" and "Her picture in the frame".

CHICAGO BREAKDOWN

Takoma

1963

I BLUESKVARTER vol. 1

Jefferson

SOUTHSIDE CHICAGO

Python

May 1964

On trouve dans ce superbe recueil la séance qu'Eddie Boyd a enregistré pour le journaliste suédois Olle Helander venu pour documenter le Chicago Blues. Eddie est ici simplement accompagné de Mike Bloomfield à la guitare et reprend certains de ses classiques ("Five long years, "Her picture in the frame").

We find in this superb collection the session that Eddie Boyd recorded for Swedish journalist Olle Helander who came to document Chicago Blues. Eddie is here accompanied by Mike Bloomfield on guitar and picks up some of his classics ("Five long years", "Her picture in the frame").

BLUES WITH A FEELING

Vanguard

July 1965

BLUES SOUTHSIDE CHICAGO

Decca

Flyright

August 1965

Deux titres issus d'une séance produite par Willie Dixon dans laquelle Eddie est bien supporté par Buddy Guy (guitare), Jack Meyers (basse) et Clifton James (batterie).

Two titles from a session produced by Willie Dixon in which Eddie is well supported by Buddy Guy (guitar), Jack Meyers (bass) and Clifton James (drums).

AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL '65

Fontana

L+R

October 1965

Invité pour la tournée de l'American Folk Blues Festival de 1965 par Horst Lippman et Fritz Rau, Eddie joue en compagnie d'un groupe de rêve composé de Buddy Guy, Jimmy Lee Robinson et Fred Below. Cette tournée aura une importance décisive sur la carrière d'Eddie Boyd puisque c'est à ce moment là qu'il décide de s'installer définitivement en Europe lassé des discrimination raciales de son pays.

Invited for 1965 American Folk Blues Festival tour by Horst Lippman and Fritz Rau, Eddie plays with a dream group composed of Buddy Guy, Jimmy Lee Robinson and Fred Below. This tour will have a decisive impact on Eddie Boyd's career since it is at this moment that he decides to settle permanently in Europe weary of racial discrimination in his country.

THE AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL 1962-1966

Hip-O

1965

On trouve dans ce recueil une version inédite du célèbre "Five long years" avec les mêmes musiciens que précédemment.

We find in this collection an unissued version of the famous "Five long years" with the same musicians as before.

FIVE LONG YEARS

Fontana

L+R

Evidence

October 1965

Gravé pendant la tournée de l'American Folk Blues Festival avec Buddy Guy (superbe à la guitare), Jimmy Lee Robinson, Fred Below, Eddie Boyd délivre une performance remarquable sautant du piano à l'orgue (les titres joués sur un orgue Farfisa sont un peu moins intéressants). Un grand disque de Chicago blues avec de remarquables moments comme "I'm coming home", "My idea", "Hello stranger", "All the way" et une magnifique version de "Blue monday blues". Sur les rééditions CD, on peut aussi apprécier une excellente version de "Rosalie" chantée par Jimmy Lee Robinson et "Hound dog" par "Big Mama" Thornton.

Recorded during the American Folk Blues Festival tour with Buddy Guy (superb on guitar), Jimmy Lee Robinson, Fred Below, Eddie Boyd delivers a remarkable performance leaping from piano to organ (the titles played on a Farfisa organ are a little less interesting). A great Chicago blues record with remarkable moments like "I'm coming home", "My idea", "Hello stranger", "All the way" and a wonderful version of "Blue monday blues". On CD reissues, we can also enjoy an excellent version of "Rosalie" sung by Jimmy Lee Robinson and "Hound dog" by "Big Mama" Thornton.

PRAISE THE BLUES

Philips

Mercury

Phonogram

March 1967

Lassé des discriminations raciales des Etats-Unis, Eddie s'installe d'abord à Antwerp en Belgique et grave cet album avec le groupe de jeunes musiciens néérlandais, Cuby & The Blizzards. Un album convaincant produit par Tony Vos. Ces jeunes musiciens ne sont pas toujours bien inspirés (notamment le guitariste Eelco Gelling) mais globalement le programme s'écoute avec plaisir.

Tired of racial discrimination in the United States, Eddie first moved to Antwerp, Belgium, and recorded this album with the group of young Dutch musicians, Cuby & The Blizzards. A convicing album produced by Tony Vos. These young musicians are not always well inspired (especially the guitarist Eelco Gelling) but overall the program listens with pleasure.

EDDIE BOYD AND HIS BLUES BAND

Decca

BGO

March 1967

De passage à Londres quelques jours après "Praise the blues", Eddie est associé à Peter Green, John Mac Vie, Aynsley Dunbar, John Mayall, Tony Mac Phee. Un bon album de piano blues sans grande originalité - enregistré lors de trois soirées - produit par Mike Vernon pour Decca.

Passing in London a few days after "Praise the blues", Eddie is associated with Peter Green, John Mac Vie, Aynsley Dunbar, John Mayall and Tony Mac Phee. A good piano blues album without great originality - recorded during three evenings - produced by Mike Vernon for Decca.

LIVE

Storyville

LIVE IN SWITZERLAND

Storyville

March 1967

Après la Belgique, Eddie s'installe en Suisse avant de partir pour le Danemark. Ce concert donné sur le sol suisse présente Eddie seul au piano. Manquant un peu de relief, la set-list semble un peu monotone et finit par ennuyer l'auditeur.

After Belgium, Eddie moved to Switzerland before leaving for Denmark. This concert on Swiss ground presents Eddie alone on piano. Missing a bit of relief, the set-list seems a bit monotonous and ends up annoying the listener.

FOR SINCERE LISTENING

Bluebeat

March 1967 / 1970's

BARRELHOUSE BLUES & BOOGIE vol. 2 ∓ 3

Storyville

March 1967

Après la Belgique et la Suisse, Eddie pose ses valises au Danemark où il réside jusqu'à fin 1969. A cette époque, il travaille avec le label danois Storyville dirigé par Karl-Emil Knudsen. On retrouve dans ces anthologies quelques titres issus du même concert en Suisse dans lequel Eddie joue seul au piano.

After Belgium and Switzerland, Eddie settles in Denmark where he resides until the end of 1969. At that time, he works with the Danish label Storyville directed by Karl-Emil Knudsen. We find in these anthologies some songs from the same concert in Switzerland in which Eddie plays alone on piano.

7936 SOUTH RHODES

Blue Horizon

Epic

BGO

THE COMPLETE BLUE HORIZON SESSIONS

Sony-BMG

January 1968

Album enregistré à Londres avec le producteur Mike Vernon et les musiciens de Fleetwood Mac (Peter Green, John Mac Vie et Mick Fleetwood). Une séance superbe pleine de feeling qui constitue le disque "7936 South Rhodes" et agrémentée dans la réédition CD "The complete Blue Horizon sessions" de 6 titres inédits vraiment dignes d'interêt. "Just the blues", "She's real", "It's so miserable to be alone", "Empty arms", "The blues is here to stay", "Third degree", "The big boat" figurent parmi les grands moments de cet excellent disque.

Album recorded in London with producer Mike Vernon and musicians from Fleetwood Mac (Peter Green, John Mac Vie and Mick Fleetwood). A superb session full of feeling that constitutes the disc "7936 South Rhodes" and embellished in the CD reissue "The complete Blue Horizon sessions" of 6 unreleased tracks really worthy of interest. "Just the blues", "She's real", "It's so miserable to be alone", "Empty arms", "The blues is here to stay", "Third degree", "The big boat" are among the highlights of this excellent record.

PRAISE TO HELSINKI

Love

BLUESMAN IN EUROPE

Vogue

March 1970

MELLO HELLO : EDDIE BOYD IN FINLAND

Blue North

1970 / February 1972 / August 1984

Dès mars 1970, Eddie s'installe en Finlande et y rencontre sa future femme Leila Hirvonen. Ce CD est un recueil de bandes enregistrées pour la radio finlandaise (YLE) avec l'aide de producteurs et musiciens locaux. Le contenu - bien que parfois un peu erratique - s'écoute avec plaisir. Eddie joue ses propres standards ainsi que quelques nouveaux titres intéressants (comme "Praise to Helsinki"). Notons que la séance en public de 1984 est la toute dernière de sa carrière.

In march 1970, Eddie moved to Finland and met his future wife Leila Hirvonen. This CD is a collection of tapes recorded for Finnish Radio (YLE) with the help of local producers and musicians. The content - though sometimes a bit erratic - is a pleasure to listen to. Eddie plays his own standards as well as some interesting new titles (like "Praise to Helsinki"). Note that the live session of 1984 is the very last of his career.

LEGACY OF THE BLUES vol.10

Sonet

THE SONET BLUES STORY

Verve

1973

Eddie fut choisi pour figurer dans cette série produite par Sam Charters pour le label Sonet. Gravé à Stockholm en Suède, il s'agit d'une session honorable qui devrait plaire aux amateurs de la musique d'Eddie. On retient notamment "I'm a fool", "Kindness for weakness", "Lovesick soul", "Tell the truth". Mention au saxophoniste Christer Ecklund toujours inspiré et au dynamique batteur Ed Thigpen.

Eddie was chosen to appear in this series produced by Sam Charters for the Sonet label. Recorded in Stockholm, Sweden, this is an honorable session that should please fans of Eddie's music. We can point out "I'm a fool", "Kindness for weakness", "Lovesick soul", "Tell the truth". Mention to saxophonist Christer Ecklund always inspired and to dynamic drummer Ed Thigpen.

VACATION FROM THE BLUES

Jefferson

BROTHERHOOD

Finnish Blues Society

1974

En fait, ces 2 LPs sont des compilations de faces des années 50. Mais, il comporte aussi quatre morceaux inédits de 1974 gravés avec le saxophoniste Jimmy Conley et le guitariste Louis Myers.

In fact, these 2 LPs are compilations of '50's sides. But, it also includes four unreleased pieces of 1974 recorded with saxophonist Jimmy Conley and guitarist Louis Myers.

HAND IN HAND

Blue Angel

March 1978

SOULFUL

Blue Angel

November 1978

MY LADY

Lobo

1979

A SAD DAY

Paris Album

EPM

March 1980

Dès la fin des années 70, Eddie souffre de problèmes cardiaques qui l'affaiblissent et enregistre de moins en moins. Dans cette séance parisienne, Eddie joue seul au piano. En bonne forme, il délivre une set-list qui mérite l'écoute bien qu'elle manque un peu d'originalité.

By the late 1970's, Eddie suffered from heart problems that weakened him and recorded less and less. In this parisian session, Eddie plays alone on piano. In good shape, he delivers a set-list that deserves listening although it lacks a bit of originality.

LOVERS' PLAYGROUND

Stockholm

April 1983