Cora Anna Walton

b. September 28th, 1928 in Bartlett (Tennessee)

d. June 3rd, 2009 in Chicago (Illinois)

COMPLETE EARLY RECORDINGS vol.1 & 2

Blue Eye (only on mp3)

July 1963 - November 1971

Fille d'un métayer habitant non loin de Memphis, elle rejoint Chicago en 1953 avec son mari Robert "Pops" Taylor. Elle commence en chantant dans les clubs de la ville et est découverte en 1962 par Willie Dixon par l'entremise du D.J. Big Bill Hill. Celui-ci lui organise sa première séance d'enregistrement en juillet 1963 chez USA Records ("Like heaven to me", "Honky tonk"). Koko grave aussi quelques morceaux informels pour Spivey en mars 1964. Mais sa carrière prend un véritable départ quand Dixon la fait signer chez Checker (filiale de Chess) en 1964. Dès l'année suivante, elle triomphe avec une reprise du "Wang dang doodle" d'Howlin' Wolf. Sa carrière prend définitivement son envol même si sa production chez Chess, globalement de haut niveau, comporte aussi des moments inégaux. En parrallèle de son travail pour Chess, elle grave aussi un simple pour le label Yambo de Willie Dixon ("Instant everything" avec la guitare de "Mighty" Joe Young). Ce recueil - compilé par Gérard Herzhaft - rassemble tout le matériel enregistré en studio par Koko Taylor entre 1963 et 1971.

Daughter of a sharecropper living not far from Memphis, she moved to Chicago in 1953 with her husband Robert "Pops" Taylor. She begins by singing in the city clubs and is discovered in 1962 by Willie Dixon through D.J. Big Bill Hill. He organized his first recording session for her in july 1963 at USA Records ("Like heaven to me", "Honky tonk"). Koko also cuts a few informal tracks for Spivey in march 1964. But, her career took off when Dixon signed her to Checker (a subsidiary of Chess) in 1964. The following year, she triumphed with a cover of Howlin' Wolf's "Wang dang doodle". His career is definitely taking off even if her production at Chess, generally high level, also includes uneven moments. In parallel with her work for Chess, she also records a single for the Willie Dixon's Yambo label ("Instant everything" with the guitar of "Mighty" Joe Young). This collection - compiled by Gérard Herzhaft - brings together all the material recorded in the studio by Koko Taylor between 1963 and 1971.

OUT OF BAD LUCK

Flyright

July 1963

Sur cette anthologie Flyright, on retrouve les faces de Koko Taylor gravées pour le label USA sous la supervision de Willie Dixon (et avec J.B. Lenoir qui tient la guitare).

On this Flyright anthology, we find the sides of Koko Taylor recorded for the USA label under the supervision of Willie Dixon (and with J.B. Lenoir who holds the guitar).

CHICAGO BLUES

Spivey

March 1964

Séance informelle probablement gravée au domicile de Willie Dixon pendant laquelle Koko fut semble t-il enregistrée sans qu'elle le sache. Accompagnée par le guitariste Homesick James, elle donne deux titres sympathiques : "What kind of man is this" et "Which a way to go".

Informal session probably captured at Willie Dixon's home during which Koko was apparently recorded without her knowing it. Accompanied by guitarist Homesick James, she gives two nice titles : "What kind of man is this" and "Which a way to go".

ENCORE FOR THE CHICAGO BLUES

Spivey

March 1964

Un titre supplémentaire issu de la même séance informelle ("I'm looking for a man").

An additional title from the same informal session ("I'm looking for a man").

WHAT IT TAKES - THE CHESS YEARS

Chess - MCA

Hip-O

June 1964 - June 1972

Koko Taylor arrive chez Chess - Checker en juin 1964. Sa première séance lui permet d'accoucher d'un superbe "I got what it takes" accompagnée d'un groupe superbe : Walter Horton, Lafayette Leake, Buddy Guy, Robert Nighthawk, Jack Meyers, Clifton James. Sous la supervision de Willie Dixon qui choisit les titres et les produit, elle se construit un répertoire entre Blues pur et accents Soul - Rhythm & Blues. En décembre 1965, elle enregistre le sensationnel "Wang dang doodle" - une reprise d'Howlin' Wolf - qui devient un succès immédiat et son titre fétiche qu'elle reprendra souvent en studio ou sur scène. A part ce titre fameux, on peut souligner les excellents "I'm a little mixed up", "I got all you need", "What kind of man is this", "29 ways", "Blue prelude". On trouve aussi plusieurs morceaux aux arrangements un peu lourds qui semblent moins intéressants. Ces 2 CD offrent un bon panorama de cette première oeuvre de Koko Taylor.

Koko Taylor arrived at Chess - Checker in june 1964. Her first session allowed her to give birth to a superb "I got what it takes" accompanied by a superb backing band : Walter Horton, Lafayette Leake, Buddy Guy, Robert Nighthawk, Jack Meyers, Clifton James. Under the supervision of Willie Dixon who chooses the titles and produces them, she builds a repertoire between pure Blues and Soul - Rhythm & Blues accents. In december 1965, she recorded the sensational "Wang dang doodle" - a cover of Howlin' Wolf - which became an immediate success and her favorite title which she would often perform in the studio or on stage. Apart from this famous title, we can highlight the excellent "I'm a little mixed up", "I got all you need", "What kind of man is this", "29 ways", "Blue prelude". There are also several tracks with heavy arrangements that seem less interesting. These 2 CDs offer a good overview of this first work by Koko Taylor.

KOKO TAYLOR

Chess - MCA

January 1965 - April 1969

Ce premier LP proposé par Chess n'est en fait qu'un assemblage de ses simples pour Checker gravés entre 1965 et 1969. Pour autant, le contenu reste consistant avec le fameux "Wang dang doodle" mais aussi "I'm a little mixed up", "Nitty gritty", "Don't mess with the messer", "29 ways", "Yes it's good for you". Sa voix puissante domine chaque titre. Elle est accompagnée par de remarquables musiciens comme Walter Horton, Johnny Shines, Matt Murphy ou Buddy Guy.

This first LP proposed by Chess is in fact only an assembly of his singles for Checker recorded between 1965 and 1969. However, the content remains consistent with the famous "Wang dang doodle" but also "I'm a little mixed up", "Nitty gritty", "Don't mess with the messer", "29 ways", "Yes it's good for you". His powerful voice dominates every title. She is accompanied by remarkable musicians like Walter Horton, Johnny Shines, Matt Murphy or Buddy Guy.

AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL '67

Fontana

L+R

October 1967

Koko Taylor participe à la tournée de l'American Folk Blues Festival de 1967 accompagnée convenablement par Hound Dog Taylor et Little Walter. Elle chante son célèbre "Wang dang doodle" et aussi "What kind of man is this".

Koko Taylor took part in the 1967 American Folk Blues Festival tour, decently accompanied by Hound Dog Taylor and Little Walter. She sings her famous "Wang dang doodle" and also "What kind of man is this".

THE AMERICAN FOLK BLUES FESTIVAL 1962-1969 vol.3

Hip-O

October 1967

CHICAGO BLUES : 19 TRACKS FROM THE FILM

Red Lightnin'

April 1970

Il s'agit de la bande-son originale du film documentaire "Chicago blues" réalisé par Harley Cokliss. Koko Taylor y chante une version sympathique de "Wang dang doodle" sur une scène de Chicago même si la qualité sonore n'est pas parfaite.

This is the original soundtrack of the documentary film "Chicago blues" directed by Harley Cokliss. Koko Taylor sings here a nice version de "Wang dang doodle" on a Chicago scene even if the sound quality is not perfect.

BASIC SOUL

Chess - MCA

November 1971

Pour ce second album pour Chess, Koko est entouré de superbes musiciens : Gene Barge, Lafayette Leake, "Mighty" Joe Young, Reggie Boyd, Louis Satterfield et Clifton James. Entre Blues et Soul, elle délivre - toujours sous la supervision de Willie Dixon - un album inégal avec d'indéniables réussites comme "It's a poor dog", "Tease your man" ou "Let me love you baby" mais le reste du programme est globalement bien moins convaincant.

For this second album for Chess, Koko is surrounded by superb musicians : Gene Barge, Lafayette Leake, "Mighty" Joe Young, Reggie Boyd, Louis Satterfield and Clifton James. Between Blues and Soul, she delivers - still under the supervision of Willie Dixon - an uneven album with undeniable achievements like "It's a poor dog", "Tease your man" or "Let me love you baby" but the rest of the program is globally much less convincing.

BLUES/ROCK AVALANCHE

Chess

Bellaphon

June 1972

Participation de Koko Taylor au célèbre festival de Montreux en Suisse avec Muddy Waters et les Aces. Elle apparait sur deux morceaux : "Wang dang doodle" et l'excellent "I got what it takes" en duo avec Muddy.

Participation of Koko Taylor at the famous Montreux festival in Switzerland with Muddy Waters and the Aces. She appears on two songs : "Wang dang doodle" and the excellent "I got what it takes" in duet with Muddy.

ANN ARBOR BLUES & JAZZ FESTIVAL '72

Atlantic

September 1972

Koko est sur la scène du célèbre festival d'Ann Arbor et délivre une belle version de son "Wang dang doodle".

Koko is on stage at the famous Ann Arbor festival and delivers a beautiful version of her "Wang dang doodle".

SOUTHSIDE BABY

Black & Blue

SOUTHSIDE LADY

Black & Blue

Evidence

December 1973

De passage en Europe à l'occasion de la tournée du Chicago Blues Festival, Koko Taylor enregistre ce disque pour le label français Black & Blue. En fait, cet album est le trait d'union entre sa période Chess (qu'elle vient de quitter) et sa période Alligator (qui débute peu après). Elle est en pleine possession de ses moyens, une superbe chanteuse à la voix puissante et expressive. En outre, Koko est ici supportée par des musiciens remarquables (Willie Mabon, Louis Myers, Jimmy Rogers, Fred Below). Le programme reprend une séance studio et des pistes live (capturées aux Pays Bas). On trouve de nombreux moments intenses comme "Wonder why", "What kind of man is this", "I got what it takes", "Big boss man".

Passing through Europe on the occasion of the Chicago Blues Festival tour, Koko Taylor recorded this disc for the french label Black & Blue. In fact, this album is the link between her Chess period (which she has just left) and her Alligator period (which begins shortly after). She is in full possession of her faculties, a superb singer with a powerful and expressive voice. Also, Koko is here supported by remarkable musicians (Willie Mabon, Louis Myers, Jimmy Rogers, Fred Below). The program includes a studio session and live tracks (captured in the Netherlands). We find many intense moments like "Wonder why", "What kind of man is this", "I got what it takes", "Big boss man".

I GOT WHAT IT TAKES

Alligator

Sonet

January 1975

Cet album représente le début d'une longue et fructueuse collaboration entre Koko Taylor et le label Alligator crée par Bruce Iglauer. Entourée de superbes sidemen (en particulier la paire de guitaristes "Mighty" Joe Young & Sammy Lawhorn et le saxophoniste Abb Locke), Koko se montre en pleine forme avec une voix puissante qui sait être subtile et donne peut être ici le chef d'oeuvre qui l'impose définitivement comme la Reine du Chicago Blues. Un programme remarquable avec des sommets comme "Trying to make a living", "I got what it takes", "Voodoo woman", "Blues never die", "Find a fool" et la reprise sublime "That's why I'm crying" de Magic Sam.

This album represents the beginning of a long and fruitful collaboration between Koko Taylor and the Alligator label created by Bruce Iglauer. Surrounded by superb sidemen (in particular the pair of guitarists "Mighty" Joe Young & Sammy Lawhorn and saxophonist Abb Locke), Koko shows herself in great shape with a powerful voice that knows how to be subtle and perhaps gives here the masterpiece that definitively imposes her as the Queen of Chicago Blues. One remarkable program with peaks like "Trying to make a living", "I got what it takes", "Voodoo woman", "Blues never die", "Find a fool" and the sublime cover of Magic Sam's "That's why I'm crying".

THE EARTHSHAKER

Alligator

Sonet

January 1978

Koko Taylor réalise avec "The earthshaker" son second album pour le label Alligator. Moins intense que le précédent opus, il reste malgré tout un excellent album avec des reprises puissantes de "Let the good times roll", "Spoonful", "Cut you loose", "Please don't dog me" sans oublier l'excitant "I'm a woman". On note la participation des guitaristes Johnny B. Moore et Sammy Lawhorn.

Koko Taylor realizes with "The earthshaker" her second album for the Alligator label. Less intense than the previous opus, it still remains an excellent album with powerful covers of "Let the good times roll", "Spoonful", "Cut you loose", "Please don't dog me" without forgetting the exciting "I'm a woman". We note the participation of guitarists Johnny B. Moore and Sammy Lawhorn.

BLUES DELUXE

Alligator

Sonet

August 1980

Une version de "Hey bartender" capturée sur la scène du Chicago Blues Festival.

A version of "Hey bartender" captured on Chicago Blues Festival stage.

FROM THE HEART OF A WOMAN

Alligator

Sonet

Winter - Spring 1981

Avec cet album, Koko Taylor s'ouvre à des influences Soul et Jazz (elle co-produit l'album avec Bruce Iglauer). Encore une fois, la track-list est pleine de feeling avec "Something strange is going on", "Keep your hands off him", "Thanks but no thanks", "If walls could talk", "It took a long time". On remarque aussi la belle guitare de Criss Johnson.

With this album, Koko Taylor opens up to Soul and Jazz influences (she co-produces the album with Bruce Iglauer). Once again, the track-list is full of feeling with "Something strange is going on", "Keep your hands off him", "Thanks but no thanks", "If walls could talk", "It took a long time". We also notice the beautiful guitar of Criss Johnson.

QUEEN OF THE BLUES

Alligator

Sonet

Early 1985

Il s'agit du quatrième album de Koko pour Alligator. Un disque de pur Chicago Blues avec de bons moments comme "I can love you like a woman (or I can fight you like a man)" ou "Flamin' mamie". Quelques invités sont venus jouer avec Koko en particulier Albert Collins sur "The hunter" et Son Seals sur "I don't care no more". Il faut mentionner aussi la belle reprise de "Come to mama" (un titre d'Ann Peebles).

This is Koko's fourth album for Alligator. A record of pure Chicago Blues with good moments like "I can love you like a woman (or I can fight you like a man)" or "Flamin' mamie". Some guests came to play with Koko in particular Albert Collins on "The hunter" and Son Seals on "I don't care no more". We must also mention the nice cover of "Come to mama" (an Ann Peebles' title).

AN AUDIENCE WITH THE QUEEN

Alligator

Sonet

January 1987

Ce concert gravé pendant les premiers jours de 1987 fait partie des rares albums live de Koko Taylor. Une bonne set-list classique et puissante mais son groupe n'est pas aussi subtil que dans les précédents albums studios.

This concert recorded during the first days of 1987 is one of Koko Taylor's rare live albums. A good classic and powerful set-list but her group is not as subtle as in previous studio albums.

JUMP FOR JOY

Alligator

Autumn 1989

L'année 1989 est difficile pour Koko qui survit miraculeusement à un grave accident de voiture et qui perd son mari Robert "Pops" Taylor. Cet album démontre qu'elle n'a rien perdu de sa force et de son inspiration. On trouve de belles compositions comme "Stop watching your enemies", "Tired of that", "It's a dirty job" (en duo avec Lonnie Brooks), "Jump for joy". Derrière elle, un bon groupe avec l'excellente guitare de Criss Johnson et une section cuivres arrangée par Gene Barge.

The year 1989 is difficult for Koko who miraculously survives a serious car accident and loses her husband Robert "Pops" Taylor. This album shows that she has lost none of her strength and of her inspiration. We find beautiful compositions like "Stop watching your enemies", "Tired of that", "It's a dirty job" (in duet with Lonnie Brooks), "Jump for joy". Behind her, a good backing band with Criss Johnson's excellent guitar and a horn section arranged by Gene Barge.

20TH ANNIVERSARY TOUR

Alligator

March 1992

Concert donné pour les 20 ans du label Alligator à Philadelphie (Koko est une artiste du label depuis 1975). Koko chante sur trois morceaux ("Something strange is going on"), partage un duo avec Lonnie Brooks ("It's a dirty job") et apparait bien sûr dans le "Sweet home Chicago" final.

Concert given for the 20th anniversary of the Alligator label in Philadelphia (Koko has been an artist on the label since 1975). Koko sings on three tracks ("Something strange is going on"), shares a duet with Lonnie Brooks ("It's a dirty job") and of course appears in the final "Sweet home Chicago".

THE ALLIGATOR RECORDS CHRISTMAS COLLECTION

Alligator

1992

Koko Taylor chante "Merry merry Christmas" pour cet album de Noël.

Koko Taylor sings "Merry merry Christmas" for this Christmas album.

FORCE OF NATURE

Alligator

Winter 1992 - 1993

Un album honorable basé sur des reprises de standards bien réalisées mais peu originales ("If I can't be first", "Born under a bad sign" avec Buddy Guy). On peut aussi mentionner les excellents "Let the juke joint jump", "Don't put your hands on me" ou "Fish in dirty water".

An honorable album based on well-made but not very original standards covers ("If I can't be first", "Born under a bad sign" with Buddy Guy). We can also mention the excellent "Let the juke joint jump", "Don't put your hands on me" or "Fish in dirty water".

LIVE AT THE CHICAGO BLUES FESTIVAL

Echoes

June 1994

Sur la scène du fameux Chicago Blues Festival, Koko délivre une performance sympathique quoique peu originale. On peut mentionner une belle version de "Don't put your hands on me". Bonne qualité sonore.

On the stage of the famous Chicago Blues Festival, Koko delivers a nice performance although not very original. We can mention a nice version of "Don't put your hands on me". Good sound quality.

RISING SHUN

Seven Seas

1996

Koko chante un titre - "Voodoo woman" - sur cet album du bluesman japonais Shunsuke Kikuta.

Koko sings on one title - "Voodoo woman" - on this album by japanese bluesman Shunsuke Kikuta.

A TRIBUTE TO MUDDY WATERS : KING OF THE BLUES

Hybrid

October 1997

BLUES DOWN DEEP : SONGS OF JANIS JOPLIN

House of Blues

Ruf

1997

Dans cet hommage à Janis Joplin, Koko chante une version de "Get it while you can" peu convaincante.

In this tribute to Janis Joplin, Koko sings an unconvincing version of "Get it while you can".

ROYAL BLUE

Alligator

1998 - 2000

Pour cet album honorable, Koko s'est entourée de quelques amis : Ken Saydak, Keb'Mo, B.B. King, Matthew Skoller, Johnnie Johnson. Elle n'a plus tout à fait sa voix puissante comme autrefois mais conserve suffisamment de force pour délivrer de beaux blues comme "Save your breath", "Blues hotel", "Fuel to burn", "Old woman" (avec le saxophone de Mark Colby).

For this honorable album, Koko surrounded herself with a few friends : Ken Saydak, Keb'Mo, B.B. King, Matthew Skoller, Johnnie Johnson. She no longer has quite her powerful voice as before but retains enough strength to deliver nice blues like "Save your breath", "Blues hotel", "Fuel to burn", "Old woman" (with Mark Colby's saxophone).

DELUXE EDITION

Alligator

1998 - 1999

Dans cette compilation de ses faces Alligator, on trouve "Man size job" un titre inédit provenant des séances de "Royal blue".

In this compilation of her Alligator sides, we find "Man size job" an unreleased track coming from the "Royal blue" sessions.

BLUES POWER : SONGS OF ERIC CLAPTON

House of Blues

Ruf

1999

Dans cet album hommage à Eric Clapton, Koko Taylor propose une version méconnaissable de "Blues power".

In this tribute album to Eric Clapton, Koko Taylor offers an unrecognizable version of "Blues power".

OLD SCHOOL

Alligator

2007

Eloignée des studios à cause d'une santé défaillante, Koko Taylor réussit finalement à mettre en boite ce qui sera son dernier album studio avec l'aide précieuse de son inséparable guitariste-producteur-arrangeur Criss Johnson. Entourée de remarquables musiciens, elle donne le maximum et démontre encore toute sa fougue : "Piece of man", "Gonna buy me a mule", "Bad avenue", "Bad rooster", "Hard pill to swallow".

Away from the studios because of failing health, Koko Taylor finally manages to finish what will be her last studio album with the precious help of her inseparable guitarist-producer-arranger Criss Johnson. Surrounded by remarkable musicians, she gives the maximum and still demonstrates all her passion : "Piece of man", "Gonna buy me a mule", "Bad avenue", "Bad rooster", "Hard pill to swallow".

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